Category : Reisebrev

Pecs-SzechenyiTer

Ane og Anne i Pécs

Vi er Ane og Anne, og vi er ERASMUS i Ungarns femte største by, Pecs. Lokalisert tre timer med tog sør for Budapest. Lite visste vi om dette mystiske landet Ungarn, men sjansen tok vi. Vi har nøyaktig vært her i 35 dager, og dagene har flydd!

I Pécs er det 156 801 innbyggere, og har en størrelse i likhet med Trondheim. Byen ligger nedenfor Mecsek fjellene som gjør at det blir ekstra varmt i denne byen på sommeren.

aneoganneene

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Den første uken her kalles «orientation day». Her blir det gitt informasjon om papirer, bygninger, viktige eventer og annet viktig informasjon mellom himmel og jord. De to første ukene er kun prøve uker, og du kan fritt gå i de forelesningene du vil, for at du best skal kunne velge de fagene som passer deg best. Etter dette er forelesninger obligatoriske og du kan ikke gå glipp av mer enn 25%. Uvant, men også helt ok. Med fire fag, hvor hvert fag har en og en halv time undervisning i uken, blir det ikke så alt for mye skole. Det skal allikevel legges merke til at vi må holde en del presentasjoner samt innleveringer i forskjellige størrelser.

Vi bor i noe som kalles «dormitory» (betaler 400kr i måneden, og nei, det mangler ikke en 0 her.) Med syv etasjer hvor første og andre etasje kun er Erasmus studenter. Her bor det alt fra amerikanere, palestinere, spanjoler og asiatere. I hver etasje er det to store kjøkken og et stort fellesrom, med bord, stoler og bordtennisbord (oftere brukt til beerpong). I etasje 0, finner du både bar, bokhandel, treningssenter og caferteria. Man deler rom med en annen og deler bad og dusj med tre. Det er umulig å ikke være sosial i en bosituasjon som dette.

aneoganne

 

 

 

 

 

 

 
Til skolen bruker vi ca. 35-40 min (gå) og til sentrum bruker vi ca. 20. Er kanskje et lite stykke å gå, men trimmen trenger vi. Ved late anledninger og regnfulle dager er taxi kun et tastetrykk unna, og koster oss ca. 25 kroner. Ellers er alt annet også billig her. For eksempel en vin kan koste 12 kr, en middag på restaurant koster som regel rundt 25 til 60 kr og en øl på byen vil koste omtrent 8 kroner.

Erasmus og ESN arrangerer eventer hver uke. Dette er alt fra turer til nabolandene til vinsmaking, icescating og spaturer. Hver onsdag er det «country presentation» noe som er veldig populært. Den inneholder en 20 minutters presentasjon av det representative landet og etterpå blir det servert en typisk rett fra landet. Da det var Norges tur lagde vi hjemmelaget potetmos og pølser. Vi serverte også spekeskinke med flattbrød (til alles glede) og Akevitt (til alles skuffelse).

En av fordelene med å bo så nærme Budapest er at det er enkelt å være på reisefot her. Mange (hvertfall de fra USA og Canada) har en innstilling om å se mye av Europa når de først har sjansen. Det koster 25 kroner å komme seg til Budapest og derfra går det billige fly og tog til det du måtte ønske. Vi har allerede rukket å besøke Praha, og reiser til Tyrkia om noen uker. Planen er at vi også skal til Slovenia og Croatsia, resten får vi ta på sparket. Livet som Erasmus er fantastisk!

aneoganneee

 

 

 

Brisbane aus

Ulrik i Australia

Hei, her er en liten hilsen fra Brisbane, Australia.

Jeg og mine reisekamerater har endelig fått etablert oss her i Brisbane og akkurat startet på den årlige orientation week. Har dermed ikke startet med noen fag eller rukket å bli kjent med så mange, men reisebrev blir det! Byen er Australias tredje største med sine litt over 2 millioner innbyggere, og er dermed Queenslands største by. Brisbane ligger litt inne i landet så det eneste av strender du kan finne her er en ”fake” strand som de har lagd på land ved et stort basseng, lifeguard har de der også. Dersom du har lyst til å reise til Gold Coast f.eks. kan du ta buss eller tog, ca. 1 time reisetid.

ulrik

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Reisen hit til Australia, Brisbane og Queensland University of Technology har vært rimelig bra. Startet turen med 5 andre fra UIA 14 Januar 2013, 14.25 Oslo Gardermoen, for så å ta en ukes tid Dubai, Sydney og Surfers Paradise før vi endelig var her i Brisbane 11 Februar. Har da vært på Burj Khalifa, Operahuset i Sydney og Bondi Beach blant annet, anbefales. Vi er da nå 3 stk totalt som skal fullføre et semester på QUT innenfor økonomi og administrasjon, de 3 andre tok turen sørover til Melbourne.

dkfdf

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Det å finne bolig i Brisbane går alltid bra, men vær obs på at standarden her i Australia og Brisbane er en helt annen enn hva vi er vandt til i Norge. Man får mye mindre for pengene sine her Brisbane enn det man ville gjort i Norge. Sånn sett kan det da være lurt å være i god tid før selve orientation week starter, slik at man har mer å velge imellom og man har da selvfølgelig bedre alternativer å velge mellom.

For å bli kjent med folk gjennom skolen som ny internasjonal student arrangerer skolen flere diverse arrangementer(turer, fester, snadder div.). Blant annet et River Cruise og en helge tur til ei øy Island Dreaming Orientation camp. Noe vi alle ser frem til her down under. Utover dette vil også Buddy organisasjonen som hjelper deg igjennom orientation week også arrangere andre events i løpet av semesteret. Videre har QUT rundt 40 000 studenter hovedsakelig fordelt på 2 campuser, Kelvin Grove og Gardens Point er de største universitetsområdene til QUT. Rundt 5000 av studentene ved QUT er internasjonale studenter og kommer fra 90 forskjellige land, Norge er sterkt representert her. Det kan være både en god og dårlig egenskap, kommer an på øyet som ser selvfølgelig. En av de største studentorganisasjonene heter NorSK sier sitt, det blir også årlig arrangert 17 mai tog andre begivenheter i løpet av 17 mai av NorSK og ANSA Norge.

Undervisningen på QUT er lagt opp litt annerledes enn ved UIA, i løpet av semesteret har man flere case, fremføringer, innleveringer osv. som har en viss verdi av sluttkarakteren du skal ha ved endt semester. Det vil si at når du kommer til eksamen har du kanskje unnagjort 50% av karakteren gjennom semesteret.

Ikke kom til Australia og tro at det er noe særlig billigere enn i Norge, stort sett koster det meste akkurat det samme som i Norge. Det eneste vi har lagt merke til som kan være litt billigere enn i Norge er utelivet og taxiturene hjem fra byen. Taxituren hjem koster rundt 50 lappen og dersom du foretrekker pils på byen kan du få pressa den ned til 30 kr.

Kom deg på utveksling og dra da gjerne til Australia!  Litt fyrverkeri fra Australian Day

dkjs

oregon

Monica i Oregon

Hei alle sammen,

org1

Jeg valgte å studere hele siste året på bacheloren min på utveksling ved Oregon State University (OSU) i USA.

OSU er i en liten by i staten Oregon som heter Corvallis. I Corvallis bor det ca 50.000, og det er 25.000 studenter ved OSU. Så når halve byen er studenter bor du virkelig i en «college-town». Byen ligger ca 1,5 time fra Portland som er den største byen i Oregon.

Campus er veldig stort og typisk amerikansk! Buss systemet i Corvallis er veldig bra; alle bussene som går rundt på campus (ja, vi har campus-busser) og rundt i byen er gratis.

I Corvallis er det ikke de største mulighetene som du kanskje forbinder med USA. Men den amerikanske skolen er veldig annerledes fra den norske, så selv om det ikke er så mye å gjøre her kommer du til å være veldig travel. Her har vi lekser, prøver, presentasjoner, gruppearbeid og flere eksamener i hvert fag. Det som er ekstra spesielt med OSU er at de har delt det normale skoleåret i 3, istedenfor i 2 som vi gjør i Norge. Fall term er fra siste uken i september til første uken i desember. Winter term er begynnelsen av janaur til midten av mars. Spring term er begynnelsen av april til midten av juni. Du har som økonomi student ca 3-4 fag hvert term, og fagene vi har her på 10 uker har like stort pensum som de vi har på et helt semester i Norge. Dette høres kanskje litt skremmende ut, og jeg må innrømme jeg ble ganske overrakset i begynnelsen av hvor mye de krevde på veldig kort tid. Men når du kommer inn i systemet er det ikke så ille. Det som jeg synes var mest annerledes er at her jobber du veldig jevnt med fagene hver uke, så når du kommer til siste uke med siste eksamen så går det veldig greit å lese fordi du har på en måte gått gjennom alt før.

Lærerne her er veldig greie og helpsomme. De fleste er veldig glade hvis du snakker i timen eller kommer opp til dem etter timen. Klassene her er generelt mye mindre med ca 40-50 elever. Det forventes at man har lest hva de har skrevet på planen før man kommer til timen så vi kan diskutere dette i timen. På denne måten føler jeg at vi lærer pensum mye bedre og du får en mye bedre forståelse. Spesielt når andre elever drar inn egne eksempler får du et annen synspunkt på undervisningen og pensum enn man som regel gjør i Norge.

Lærerne synes også det er gøy når utvekslingsstudneter kommer og snakker med dem, alle jeg har snakket med til nå har synes det var veldig fasinerende at jeg har kommet helt fra Norge.

org2

Skolespiriten her er helt enorm! Jeg hadde fått høre før jeg kom at jeg måtte heie på skolelaget «OSU Beaver» og gå i orange og svart på kampdager. Men jeg forsto virkelig ikke hvor seriøst folk i hele byen tok det før jeg kom. Uansett hvor i Corvallis du går så har butikker plakater med «Go Beavs!» etc og folk kjører rundt med klistermerker på bilene. På kampdagen er hele byen kledd i Orange og svart. Jeg har vært på to amerikanske fotballkamper siden jeg kom, og atmosfæren i stadium er helt enorm! Selv om jeg ikke forstår spillet så er det gøy å være med på det!

I Corvallis er det nokså vanlig å bo i «det greske miljøet» som vil si at jenter bor i sororities og gutter i fraternities. De bor ca 50 stk i hvert hus, og det er vanlig med gater hvor disse store husene er på begge sider hele gaten så det blir et stort miljø. Før jeg kom til Corvalli

org3

s hadde jeg kun sett dette på film, men det er faktisk slik i virkeligheten også.

Jeg var veldig heldig da jeg prøvde finne sted å bo. Jeg bor i et hus som heter «Corvallis iHouse», som er det stort hus for internasjonale studenter og amerikanere som har lyst å bli kjent med internasjonale. Akkurat nå er vi ca 60 stk som deler et hus. Jeg har mitt eget rom, men mange deler rom med flere andre. Vi har et veldig stort hus med tv rom, ping pong rom, vaskerom, stor stue, spisesal osv. Vi har en kokk ansatt på huset som lager alle måltider mandag-fredag. På huset bor det også en «house-mom».

Jeg reiste alene til Oregon så for meg var dette helt perfekt! Jeg ble kjent med så mange på kort tid som var i samme situasjon som meg. Det er veldig sosialt og
vi arrangerer events og drar på turer sammen. Prisen er veldig rimelig da jeg betaler litt under 4000kr i måneden som inkluderer alenerom, alle måltider
som kokken lager (+ ubegrenset kaffe, te, frukt etc hele uken), strøm,
vaskemaskin og alt annet.org4

Bildet viser en gjeng fra iHouse jeg reiste med til Crater Lake, som er Oregon’s største turist attraksjon.

Jeg er den eneste norske utveksligsstudenten her, men jeg har venner her fra Danmark, Sverige, Tyskland, Frankrike, Spania, Tjekkia, England, Østeriket, Mexico, Colombia, Bolivia, Japan, Kina, Taiwan, Fiji, Australia og USA selvfølgelig.

Folk her er generelt utrolig hyggelige og imøtekommende. Jeg har følt meg velkommen og en del av miljøet fra dagen jeg kom!

Jeg har vært med på å feire amerikanske høytider som Thanksgiving, Halloween, og til jul ble jeg invitert til en amerikansk familie.org5

Oregon er plassert mellom Washington state og California. Jeg har blant annet reist til begge disse statene i løpet av månedene jeg har vært her, og det er mye å oppleve.

Oregon er også en av de få statene i USA som ikke har salestax/skatt så det gjør alt her mye billigere i forhold til f.eks California.

Jeg anbefaler alle på det sterkeste å dra på utvekling til OSU!

Hvis noen av dere har spørsmål ang utveksling til OSU kan dere sende mail til monica_omdal@hotmail.com. Jeg svarer gjerne på spørsmål :)

Monica

Skjermbilde 2013-03-31 kl. 22.25.30

Malin i New Jersey

Hei alle sammen, her kjem et lite vink fra USA!Skjermbilde 2013-03-31 kl. 22.25.30

For dokke som ikkje kjenner meg, så heiter eg Malin Sandvik og tilbringer det tredje året av siviløkonomstudiet ved UiA på Montclair State University i New Jersey som utvekslingsstudent.

Når eg fikk spørsmål om å sende heimover et lite reisebrev var svaret egentlig ganske enkelt, for eg har MASSE å fortelle om mitt utvekslingsopphold. Sidan eg skal studere her ved MSU heile skuleåret, så har eg enda masse tid igjen her før utvekslingsoppholdet er over, men på dei nesten tre månadane eg har vore her har eg allerede fått opplevd masse! Lista er lang, men eg har opplevd store forskjellar mellom norsk og amerikansk skulesystem, møtt folk frå heile verda, opplevd store kulturforskjellar, og sist men ikkje minst: lært meg sjølv betre å kjenne!

I forespørselen eg fikk frå Mercurius om å skrive reisebrev vart eg spurt om eg ikkje kunne fortelle om koffor eg valgte å reise på utveksling nettopp til Montclair. Eg skal vere heilt ærlig å sei at den største grunnen var på grunn av den korte avstanden mellom Montclair og New York. For ken har vel aldri drømt om å oppleve Times Square, Central Park, ”the yellow cabs”, å ta heisen til 86. etasje på Empire State Building og ha utsikt over det meste, eller å oppleve NYPD i aksjon? Believe me, det er akkurat som på film… Men når eg først bestemte meg for å reise på utveksling var det og en anna ting som var viktig for meg. Eg måtte en plass der eg virkelig kunne forbedre engelsken min. Eg hadde òg hørt masse positivt om MSU fra andre Mercurius studentar som har vore her før, og dermed vart valget enkelt.

Skjermbilde 2013-03-31 kl. 22.25.54Eg skal ærlig innrømme at det var mange ting som stod i hodet på meg når eg blei ”forlatt” på flyplassen i Florø og virkelig skulle starte på amerikareisa mi…aleine. Eg visste at det var sju andre frå Norge som skulle til Montclair dei òg, og eg hadde allereie prata litt med to av dei, men tanken på å reise så langt som til USA og å skulle bu der eit heilt år var ikkje heilt i mål med kva eg tidligare hadde sett for meg at eg skulle tørre å begi meg ut på. I det første møtet mitt med USA fikk eg òg kjenne litt på nervøsiteten: Eg ankom Newark International Airport, greitt sliten etter X antall tima reisetid allerede, kom meg igjennom pass og visumkontrollen, plukka opp bagasjen min og fann en taxisjåfør som ville kjøre meg til Montclair State University. Det var ganske masse trafikk den dagen, og taxisjåføren drog like så greitt opp bibelen (på arabisk) og las i den mens han kjørte. Eg trudde seriøst at det var min siste dag på denne jord, og nokke sånt har eg aldri opplevd heime vertfall!

Når eg ankom MSU og ”The Village” (kor eg bur) fikk eg hjelp av ei hyggelig, og svært imøtekommande, amerikansk jente. Ho hjalp meg å ”sjekke inn”, og fulgte meg opp til leilighet 3E i Alice Paul Hall. Alice Paul Hall er ei av totalt fem bygninga som utgjer ”The Village”, eller ”the Global Living Community”. Det er her alle utvekslingsstudentane blir tilbydt plass å bu, og vi betaler $5273 per semester (ca. 31 500 NOK) for å bu her. I kver av leilighetene bur det fire personar, kor vi deler kjøkken/stue og to bad. Alle utvekslingsstudentane er fordelte på ulike rom i 3. og 4. etasje i Alice Paul. Miljøet her er veldig godt, og det er lett å bli kjent med andre utvekslingsstudenter samt amerikanske studenter. Kver torsdag kveld har vi ”Cookies and Culture” i en lounge i første etasje der alle som bur i 3. og 4. etasje møtast til mat og ulike aktiviteter. Vi har hatt alt fra ”Game-night”, til ”Pumpkin-carving”, til ”Norway-Night”. Så her har vi muligheter til å bli kjent med alle som dukker opp! Kjøttkakene vi lagde på ”Norway-Night” var forresten en suksess i forhold til den plaine pizzaen vi får servert kver torsdag, og eg har fått forespørsel om eg ikkje kan lage det igjen!

Skjermbilde 2013-03-31 kl. 22.26.06Når eg flytta inn, var leiligheta mi heilt tom, for roommates’ane mine er frå New Jersey alle tre, og flytta ikkje inn før helga rett før skulen begynte. Eg hadde ”alliert meg” med ei eg går i klasse med på UiA som var her forrige semester om å få overta dyne, pute og sengetøy + et par andre nødvendige ting fra ho som ho hadde lagt igjen i et storage room til meg, for leilighetene består kun av basic møblement og er heilt tomme for alt anna før folk flytter inn. Om en ikkje kjenner folk her frå før av, så får en mulighet (via e-mail) til å kjøpe en ”velkomstpakke” med sengetøy, teppe og handkle fra MSU.

Den første veka før skulen begynte brukte eg på å bli kjent med alle andre utvekslingsstudenta, både frå Norge og andre land som Italia, England, Østerrike. Det var generelt lite folk på campus då, så vi
måtte vere våres egne guida, og gikk rundt både på campus og i området rundt campus for å gjere oss kjent, og vi hadde òg et par tura inn til NYC på shopping. Campus er stort og ganske typisk amerikansk: store bygninga, stort grønt uteområde med mange sitteplassar, fleire kafeer og spiseplasser rundt om, et stort bibliotek, samt en liten dagligvare butikk kor man kan få kjøpt det mest nødvendige. Det går òg gratis shuttle-busser rundt om på campus for å frakte studenter rundt til dei forskjellige områdene på campus. ”The Village” er det boligkomplekset som ligger lengst fra hovedcampus (ca. 20 minutt å gå), så shuttle-bussen er god å ha på dager med regn og grått vær. Været her kan sammenlignast med været i Norge, men lufta er meir fuktig og været er meir stabilt.

Ellers er Montclair en liten by, og området rundt campus er et veldig rolig amerikansk strøk som mest minner meg om nabolaget i Frustrerte Fruer, det er altså veldig koselig! Mulighetane i sjølve Montclair er små, men det er veldig koselig å gå til ”Upper Montclair” for å spise middag en kveld eller gå på kino. Det er òg der dei nærmaste matvarebutikkane ligger. Du kjem deg enkelt til ”Upper Montclair” ved å gå ca. 30 min, eller ved å ta buss eller tog som går direkte fra skulen. Mange av dei andre utvekslingsstudentane her har kjøpt en såkalla ”mealplan” som går ut på at dei kan spise alle måltida sine på to av skulen sine spisesteder. Eg har ikkje mealplan, så eg reiser èn gang i veka til matbutikken og lager all mat heime. Prisane i matvarebutikkane ligger under prisane heime i Norge, bortsett frå sunn og fersk mat som salat og frukt. I nokken av butikkane er det faktisk dyrare enn i Norge…

Skjermbilde 2013-03-31 kl. 22.26.29

Skulekverdagen er veldig annerledes enn ka eg fra før av var vandt med fra UiA. Sluttkarakteren består av alt fra oppmøte, muntlig aktivitet i timen, til X antall innleveringar, quizzer, framføringer, midterm exams og final exam. Så det er absolutt forskjellig fra karakteren heime som kun består av èn eksamen. Når eg først fikk utdelt planane for semesteret og såg alle innleveringsfristane, eksamenane og you name it,
fikk eg bakoversveis. Men etter kvert som en blir kjent med foreleserane og ka dei forventa av deg, så går det egentlig greitt. Dei fleste forventa ikkje innleveringa på meir enn et par tre sider med dobbel linjeavstand, og midterm eksamenane er for det meste multiple choice eller små essay oppgaver som du fullfører på en knapp time. Alt i alt så består skulekverdagen av å holde seg oppdatert med pensum til ei kver tid, og å gjere lekser etterkvert som dei kjem. Når det er tid for eksamen, så er fortsatt stoffet ganske ”nytt” for deg, og du trenger ikkje pløye gjennom heile pensumboka for å få fatt på all teorien. Men en skjønner òg fort at det ikkje funker med skippertak!

Ellers har MSU masse anna å tilby, som treningssenter (med utsikt til NYC fra tredemølla!), ulike idrettslag (alt fra fotball, til landhockey og amerikansk fotball), interesseklubber for alt en kan tenke seg, språkklubber osv. Det er alltid nokke som skjer! En får òg e-mail kver veke om ulike arrangerte turer til gode priser til for eksempel NYC på museum, forestillinger på Broadway, fornøyelsesparker, og Yankees kamp. Eg reiste for eksempel til fornøyelsesparken ”Six Flags Great Adventure” i en fullstappa buss med internasjonale studenter for kun $20 (ca 120 NOK), alt inkludert. Kjempemessig når en har lyst å oppleve litt forskjellig og samtidig vere sosial og møte nye folk!

Når eg no tenker tilbake på prosessen eg måtte gjennom for å komme hit, det første møtet med USA, og alt stresset rundt å sette seg inn i en heilt ny skulekvardag, følast det ut som at det er langt tilbake i tid. Enkelt og greitt så trivast eg kjempegodt her, og alt stress med skulearbeid blir fort glømt! Eg har derfor ei klar oppfordring til alle som no sitte og lure på, eller eventuelt har vurdert, å reise på utveksling: ikkje nøl, just do it! Du komme absolutt ikkje til å angre, det gjer i vertfall ikkje eg. Om du skulle vere interessert i å reise til MSU du òg, og har spørsmål som du ikkje fikk svar på i brevet mitt, så er det berre å ta kontakt på malsandv@hotmail.com!

Og alle sammen: MASSE lykke til med siste innspurt mot alle eksamenane!

Amerikahilsen fra Malin :)

Skjermbilde 2013-03-31 kl. 22.26.53

sydn

Mats i Australia

Mats har vært i Australia et semester. Her kan du lese litt om hans erfaringer som utvekslingsstudent. Sjekk det ut!

mats11

G’day mate! Her kommer et reisebrev fra ”down under” til alle i Mercurius. Tar for tiden mitt 4. semester som utvekslingsstudent i Australia på Queensland University of Technology, som ligger i Brisbane. Byen er en ganske stor by med et innbyggertall på nesten 2 millioner, men man får ikke heelt storby-følelsen. Australia er et stort land, og her bygges det heller i bredden enn i høyden. Byen er den største i delstaten Queensland og den tredje største i Australia. Elven Brisbane River renner gjennom byen, og for å komme seg til saltvann tar det ca litt over en time med tog til Australias østkyst og Gold Coast.

Valgte å gå i Australia for å bedre engelskkunnskapene og for få erfaring med hvordan det er å studere andre
steder enn UiA. For de som lurer på hvorfor jeg valgte Brisbane istedenfor Sydney så er det valget ganske lett. Brisbane ligger på en breddegrad ca. så langt fra ekvator som Gran Canaria ligger, mens Sydney er mer Sør-eurpoa. Dere kan da tenke dere selv hvordan vinteren er i Brisbane i forhold til Sydney. Mens skogbranner herjer i Sør-Australia og det er store oversvømmelser Nord-Australia, så er det ganske så behagelig midt i mellom skal jeg si dere!

Forskjellen fra UiA til QUT er ganske stor, universitetet har ca. 40 000 studenter fordelt på campuser i byen, jeg går på Gardens Point som er den hovedcampusen. Undervisningsformen kan minne om UiA, men læringsopplegget er lagt opp på en helt annen måte. Gjennom semesteret har du innleveringer og eksamener underveis, såkalte Mid-term’s som teller på sluttkarakteren. Før final exam har man unnagjort mye av karakteren i faget allerede. Eksamensformen multiple-choice er ganske utbredt i ca. alle fag, til stor glede fra min side! Mid-terms varer 1 time og final exams 2 timer, så dette er ingen ting i forhold til UiA. Når det er sagt så er nivået her nede generelt ganske høyt!

mats21Det er mange internasjonale studenter her og miljøet er meget bra. QUT hadde ”fadderuke” som bestod av
turer, events og diverse aktiviteter som gjorde det lettere å bli kjent med andre internasjonale studenter. Ble
godt tatt imot her nede! I forhold til gutta som har studert i Indonesia, og knapt har møtt noen fra Norge i det hele tatt, så KRYR det av nordmenn her nede. Man møter nordmenn her hele tida, enten de studerer fulltid i Brisbane, er på jorden-rundt reise eller er utvekslingsstudenter for ett semester slik som jeg. For å si det sånn
så heter den største studentorganisasjonen på universitetet ”NorSK”… det sier sitt.

Utelivet her nede er konge, og det finnes nok av steder å dra på! Prisene på halvlitern varierer fra 4-8 AUD, ca. 20-40 kroner. I motsetning til hjemme så har utestedene åpent helt til klokka 5, men jeg må se meg selv slått
av taxiprisene som gutta på tur betalte i Indonesia (6 kr). ”Down under” må vi punge ut med femtilappen på vei hjem en lørdags kveld!

Å studere i Australia er både gøy, spennende og utfordrende, så dette er å anbefale på det varmeste! Når vi først snakker om varme så er det sommer her hele året, så la jakka ligge igjen hjemme når du skal pakke! ”Vinteren” i Brisbane (jun-jul-aug) er på det verste som en norsk sommer. Det er alltid mange steder å dra og ting å se her nede, noen eksempler er Surfers Paradise, Gold Coast, Fraser Island, Great Barrier Reef, Ayers Rock osv. Som ”seriøs” student så får man jo aldri tid til å se alt, hehe, men noe MÅ man jo bare få med seg! Som en liten oppsummering kan jeg fortelle at semesteret her nede har vært veldig innholdsrikt med spennende opplevelser og masse ny lærdom. Håper dette reisebrevet kan hjelpe noen som er usikre om de vil ta et semester i utlandet eller ei.. Som sagt, det anbefales!

mats31(Vil du vite mer om de stedene jeg har dratt? Check out bloggen min: http://www.studerer.tk )

prah

Therese, Isabelle og Regine i Praha

Her kommer en liten hilsen fra Therese, Isabelle og Regine i Praha. Vi tar vårsemesteret i andre klasse på University of Economics i Praha som de første noen sinne fra UiA. 2. Februar dro vi fra snørike Norge til et grått og kaldt Tsjekkia. På flyplassen ble vi møtt av Buddyene våre. Alle som kommer hit blir tildelt en Buddy (fadder) som skal hjelpe deg de første dagene. Therese og Regine har vært veldig heldig med sine Buddyer.

isa11

De har hjulpet oss med alt det praktiske i tillegg til å ha vist oss rundt i byen, shopping steder, og vi har
fortsatt mye kontakt med dem. Vi var for eksempel på konsert med Regine sin Buddy en søndag. Isabelle sin Buddy derimot har gjort som de fleste andre her og bare tatt i mot en utvekslingsstudent på flyplassen og
fått sine fordeler i forhold til egne muligheter for utveksling senere. Byen er koselig med sine trange gater, historiske bygninger og utallige restauranter. Byen blir ikke kalt byen med de tusen spir for ingenting.
Overalt hvor man går møter man på en kirke, bare i ”gaten vår” er det hvert fall fire-fem av dem. 

Etter en uke med turistaktiviteter i Praha var det klart for ”innrykksuke”. Ingen ting kan måle seg med
Mercurius sin. Innrykksuken besto av besøk på et øl-bryggeri, museumsturer og innføring i tsjekkisk kultur
og historie. Det hele endte opp i ”Icebreaking weekend” på et øde og forlatt sted en times tid utenfor sentrum på noe som minnet om en leirskole. Dette var en helg med mye moro, bli-kjent-aktiviteter og nye bekjente. Denne helgen fikk vi møte alle vi skulle gå sammen med dette semesteret. Vi er en god blanding av nasjonaliteter, med en stor overvekt av brautende amerikanere. De fleste er litt eldre enn oss, men veldig hyggelige. Det er ingen problem å komme i snakk med folk og vi har blitt en fin gjeng.

Det er ikke uvanlig å være gjennom fire årstider på en dag i denne byen. Er egentlig en ekstrem variant av Kristiansand. Om morgenen når man går til skolen kan det være fint vær, men på vei hjem kan du risikere å oppleve både snøstorm og sidevind.
Mandag 16.februar begynte vi på skolen. Første møte med det tsjekkiske skolesystemet var nok litt annerledes enn hva vi hadde sett for oss. Klassene vi går i er alt fra fire studenter til nærmere 70. Vi føler egentlig at vi går videregående på nytt.  Forelesningssalene er byttet ut med knøttsmå klasserom og tavler fra 50-tallet. Pensumbøker har de ikke hørt om her, så det er best å følge med i timen. I hvert fag har vi en oppgave som skal skrives, samt en test og presentasjon av oppgaven. Har lekser til hver time og høring er bare å venne seg til. Vi er en del sammen med de andre to fra Norge også. Går i Bergen begge to. Noe av det vi reagerte mest på i starten er at vi går i samme klasse som bare fjerde og femte klassinger. Fagene er av varierende vanskelighetsgrad, men vi har nok truffet på de vanskeligste. På en annen side får man veldig god kontakt med foreleserne her. Er det noe man lurer på, om det så er hva kanel er på tsjekkisk, er det bare å spørre. De svarer på alt. Foreleseren i international financial management har blant annet tatt oss med til sentralbanken og UniCredit Bank der vi fikk besøke dealingrommet.
Tsjekkere er et eget folkeslag. De er ikke spesielt åpne og servicen er vel kanskje ikke av den beste i forhold til Norge. Vi hadde en spesiell opplevelse en søndag vi var på storhandel i matbutikken. Vi sto med stappfulle poser og skulle betale da de påsto at kortet til Regine ikke fungert. Ekspeditøren og vi sto bare å så dumt på hverandre, hun snakket ikke engelsk og vi snakker ikke tsjekkisk. Det hele endte med at en av de andre kundene sa vi skulle gå til neste kasse der vi ble tatt fra posene og vist ut av butikken med forklaringen. ”DnBNor tar vi ikke her!” Selv om vi prøvde å si at det var en norsk bank og at kortet var brukt i samme butikken mange ganger tidligere, hadde vi ikke annet valg enn å gå til neste butikk og ta hele handleturen på nytt, en smule irriterte!

isa21Diverse ting vi har reagert på:
– Hvis du hører en rar lyd på den andre siden av gaten, kan det godt tenkes at det er en tsjekker som snyter seg. Dette fenomenet skjer like gjerne i klasserommet som på trening.
– Det er som oftest ikke nøkkel på do, så en vanlig skikk er å banke på og spørre om det er noen der
(eller gå rett inn som vi har gjort noen ganger;-P)
– Det er heller ikke sjelden at du selv må ta med deg papir inn på doen, eller at dosetet står oppe på jentedoen.
– Første som møter deg på skolen er en bar og folk som drikker øl klokka ni eller tar en drink til lunsj
– Det er også to barer inne på treningssenteret (i salen og i resepsjonen)
– Vi har ikke en forelesing uten at læreren nevner øl som eksempel. De mener også at grunnen til at vi er på skolen er for å ha noe å snakke om på puben.
– Når man snakker til en tsjekker på engelsk kan man regne med å få en lang remse på tsjekkisk tilbake. Folk her er ikke videre språkkyndige, spesielt ikke den eldre garde. En aerobictime kan derfor være litt av en utfordring. Vi begynner å kunne ordene for opp og ned og telle ned fra åtte nå.

Men det er ikke bare skole og mislykkede handleturer vi driver med i denne byen. Tidligere i vinter var vi på ski-vm i Liberec. Vi følte oss som hjemme der vi heiet på våre medaljehåp sammen med omtrent bare nordmenn. Siden vi først er i øl-landet Tsjekkia måtte vi prøve å bade i øl også. Vi lå der og plasket i hvert vårt badekar fylt med øl og en kald en i hånda. Etter badet fikk vi massasje som en fin avslutning. Det er mye turer i regi av Buddy-systemet her. Turene går både til inn- og utland, bla Wien, Budapest, Karlstejn og Krakow, så tid til å kjede seg er det ikke. Siden vi er i sentrum av Europa er det heller ingen problem å arrangere turer på egenhånd. Spesielt dyrt er det heller ikke. Prisnivået her er en tredjedel av det hjemme, hvert fall når det gjelder mat og drikke. En øl på byen her koster ca 10 norske kroner. Drinker koster ca 30 Nok. Å gå ut og spise trenger ikke å være en dyr affære. Man tjerner nesten på å gå ut fremfor å lage det hjemme. Derfor blir det mange restaurant besøk, men den tradisjonelle tsjekkiske maten holder vi oss unna. Kan ikke akkurat anbefale de ulike variantene av dumpliner (en fin blanding av raspeball, ustekt bolledeig og kokt loffdeig = mektig). Går man i de typiske turistbutikkene og i merkebutikker koster det omtrent det samme som hjemme. Kan vel ikke akkurat gjøre noen røverkjøp!
De fleste utvekslingsstudentene bor i studentboliger i regi av skolen. De deler der et rom med en annen samt en kokeplate og bad med til sammen fire personer. Ganske trange kår, men en bra måte å bli kjent med folk både på godt og vondt. Vi derimot har leid oss en leilighet i sentrum. Prisforskjellen er relativt stor. Vi betaler mer for leiligheten her enn hva vi gjør hjemme i Kristiansand. Men vi er vel enige om at det er verdt det. Alt ligger i gåavstand, men om vi skulle ønske det så går trikken rett utenfor døren og metroen ligger 50 meter opp i gata.

isa31På våren er Praha en super by å bo i. Vi har hatt skyfri himmel og over 20 grader i over to uker allerede. Blomstene blomstrer og bladene på trærne har sprunget ut. Påsken ble brukt til å nyte solen og være på påskemarkedet, samt en tur til Kutna Hora (en times tur utenfor Praha, kjent for et kloster dekorert med menneskebein, og en kirke på UNESCO sin liste). Langs elven er det et yrende folkeliv. Det er utrolig koselig å sitte på en av de mange restaurantbåtene med en forfriskning mens man ser på alle svanene som svømmer forbi eller turistene som er ute på en tråkkebåt tur.

I morgen er det vår tur til å arrangere den ukentlige Nation2nation-festen. Hver uke får ulike land oppgaven med å arrangere festen. Det går ut på å lage en presentasjon av landet samt å servere en velkomstdrikk og fingermat som er typisk. Vi skandinaviske servere ”skandinavisk” tequila; knekkebrød, vodka og til slutt sild. Blir nok den beste hittil;-) Vi har opplevd ulike skikker når det gjelder vorspiel har. Første gang ble vi litt overrasket da folk begynte å ta av vår vin! Men det er vist vanlig å ta med seg en vin og dele med resten. Typisk nordmenn å passe på sin egen drikke;-)
Om to helger drar vi på tur til Krakow og Auschwitz, men allerede til helgen får vi besøk fra Brussel, når Andreas og Raymond kommer for å inspisere byen.
Alt i alt er Praha en fin by å være student i, spesielt nå om våren når solen skinner og blomstene er på sitt fineste. Gleder oss til å se dere alle igjen!
Na shledanou

Hilsen fra Therese, Isabelle og Regine

Belg

Knut Dagfinn, Raymond, Andreas E. og Andreas A. i Belgia

Dette høstsemesteret har Knut Dagfinn, Raymond, Andreas E. og Andreas A tilbringt i Brussel. Her følger et reisebrev fra Europas «hovedstad». Enjoy!

KnutDagfin ++ i Belgia

”Bonjour / Goedendag”.
Her kommer et reisebrev fra Belgia, nærmere bestemt hovedstaden i Europa, Brussel.
Vi er 4 stykker som tilbringer ett semester ved ”Hogeschool-Universiteit Brussel” også bare kalt HUB,
en økonomisk høyskole i hjertet av byen.
For de som ikke kjenner oss, er vi Knut Dagfinn (2.klasse), Raymond (4.klasse), Andreas E (4.klasse)
og Andreas A (4.klasse).  

Brussel er en europeisk storby, som kanskje er mest kjent for å være ”hovedstaden” i Europa, noe som tilsvarer at bl.a. EU-kommisjonen, EU-parlamentet og NATO har hovedkvarter i byen. Det er veldig internasjonal by med ca 1 million innbyggere og med 3 offisielle språk (fransk, nederlandsk, tysk) i landet, så det er gode forutsetninger for å lære seg språk.
I Brussel snakker for øvrig 77 % fransk, 16 % nederlandsk og 7 % andre språk.  

Utvekslingsavtalen med HUB er helt ny, noe som tilsvarer at vi er de første studentene fra UiA som har vært på utveksling her. Dette, samt muligheten til å oppleve en europeisk storby fra innsiden var noen av grunnene til at vi havnet nettopp i Brussel. Det var nok noen av oss som hadde planlagt å friske opp og bli bedre i fransk/tysk også, noe som ikke helt har gått etter planen. Språkmessig går det mest i engelsk, og der man ikke blir forstått kommer man seg langt med tegnspråk og noen basisord i fransk ?

Skolen vår er ganske anerkjent blant de nederlandsktalende i Belgia, og nederlandsk er også hovedspråket på skolen. Det vil si at vi bor i en fransktalende by, går på en nederlandsk skole og har undervisning på engelsk. God stemning!
HUB har fem fakulteter i Brussel, ett i Dilbeek og ett i Dubai(!!) og har 9000 studenter på masternivå og 9500 på bachelornivå.

bel21Størsteparten av utvekslingsstudentene her er fra Spania, Italia og Tyrkia, men vi har også fått oss venner fra Latvia, Brasil, Sveits og Frankrike for å nevne noen.
Sammenlignet med UiA er HUB ganske annerledes i våre øyne, og vi er nok ganske så bortskjemte hjemme. Det er IKKE lov å drikke, spise eller ta med sekken inn på biblioteket, da risikerer du fort å
bli skjelt ut på nederlandsk av verdens verste bibliotekar. Undervisningen foregår i klasserom som vi hadde på Vgs, bare med trestoler fra 1950-tallet. Trådløs mikrofon har de heller ikke hørt om, dermed blir læreren gående frem og tilbake så langt ledningen rekker. De som ikke bruker mikrofon, de skriker. Da er det kjedelig å sitte langt frem i klasserommet. Dette skaper ofte morsomme situasjoner! Det eksisterer heller ikke lesesal eller grupperom på skolen (krise). Ellers er det et prosjekt i seg selv å få skrevet ut notater og fylle på printerkontoen. Men vi har overlevd det meste, og det er gøy med en forandring fra forelesningene på UiA.

Samtidig er vi et lavt antall studenter i enkelte av kursene (10-15 stk) med mange gode forelesere, noe som gjør at læringsutbytte av forelesningene ofte er bra. Flere av foreleserne er interessert i Norge og noen av de skryter veldig av vårt kjære hjemland.
Vi kan også si at maten i kantina er billigere her, dekningen av toaletter på skolen er overlegen og vi får trimmet mye pga det ikke er lov til å ta heisen hvis man bare skal 1 eller 2 etasjer opp (det håndhever heisvaktene, og det er fort å få bot hvis man bryter reglene).
Eksamensformen her er stort sett muntlig, noe som er ganske annerledes enn det vi er vant til på UiA. Karakterskalaen er fra 0-20, der alt under 10 er stryk.

Noe av det beste med Belgia er beliggenheten og det er både enkelt og rimelig å reise rundt. Det ligger til rette for mange reiseopplevelser ved å studere i Brussel. Vi har vært på besøk hos Anette&Nina i Nijmegen og Therese, Regine og Isabel i Praha, samt andre turer til Amsterdam, Paris, Alicante, Roma for å nevne noe.

bel31Utelivet i Brussel er som storbyer flest, det er noe for enhver smak. Puben på skolen ligger rett ved siden av kantina, og det er ikke sjeldent vi ser de Belgiske studentene sitte der og drikke før og etter forelesninger. Gjerne mandag morgen kl 8 for den saks skyld. Det skal også nevnes at en meter med
pils koster €12 på skolen. Det er like bra å dra ut på en tirsdag som en lørdag, her spiller ikke dagene noen rolle lenger. 2 for 1 på torsdager blir ikke det samme lenger når man får 1 øl for €1 ute på byen.

Prisnivået ellers ligger like under det norske på de aller fleste varer. På grunn av at vi har dårlige kjøkkenfasiliteter har det ofte blitt middag på skolen eller ute et annet sted. Det finnes mange gode og rimelige restauranter i Brussel. Nasjonalretten i Belgia har vi til gode å prøve foreløpig, den heter ”Moules Frites” og består av blåskjell og pommes frites. Belgia har også mange utrolige ulike og gode øl, som vi kommer til å savne sterkt når vi drar herfra. Kan på det sterkeste anbefale ”Duvel, Kwak eller Chimay Bleu”.

Belgierne er stort sett hyggelige, men de kan være vanskelige å komme i kontakt med i mange sammenhenger. De internasjonale studentene på skolen henger for det meste sammen, noe vi kan sammenligne med situasjonen på UiA. ESN arrangerer for øvrig turer til andre europeiske storbyer, dagsutflukter og en fest hver måned.
Noe som i seg selv er en fin måte å bli kjent med andre studenter på.
Antall nordmenn i Brussel er uvisst, men det jobber en god del nordmenn hos ambassaden, EFTA, Brusselkontoret og andre organisasjoner. Vi har også blitt kjent med Pål, en nordmann som tar hele utdanningen sin ved skolen. Han har vært en unik ressurs på å gjøre både skole – og den vanlige hverdagen i Brussel bedre. Det er alltid kjekt å få tips om ulike ting.

Vi har hatt et semester vi ikke vil ha vært foruten, og reiser hjem med MANGE positive opplevelser og minner. Vi har blitt kjent med EU fra innsiden på godt og på vondt, har truffet mange spennende mennesker og har fått reist utrolig mye.
Har du lyst til å oppleve et annerledes skolesystem, reise mye i Europa, lære språk eller bli bedre kjent med EU kan vi anbefale Brussel som studiested på det sterkeste.

Selv om det har vært et fantastisk semester med utveksling, gleder vi oss til vi er tilbake i Norge.

Vi sees til høsten:)