Category : Reisebrev

front

Simen i California

Heisann!

Mitt navn er Simen Høgberg, og jeg er for tiden utvekslingsstudent i USA, nærmere bestemt California. Her studerer jeg generell business et semester på CSUMB (California State University of Monterey Bay). CSUMB er en forholdsvis liten skole til å være I USA, med en størrelse ganske lik som UiA. Vi er også så heldige å ha et splitter nytt business-bygg hvor vi har alle timene våre. Totalt er vi 4 studenter fra ØkAd på UiA.

Simen1Monterey Bay er en fellesbetegnelse for «bukten» vi bor i, hvor Monterey, Salinas og Marina er de største stedene. Monterey i seg selv er en liten, men koselig havneby. Like i nærheten finner man også mer kjente steder som Santa Cruz og Carmel. Selv om Monterey er et ganske lite sted er det nok å finne på om man kjeder seg. Og det ligger også bare en liten kjøretur fra San Francisco om man vil ta turen dit. Ting man kan gjøre i Monterey er blant annet hvalsafari, som er kåret til Californias beste. Monterey Bay Akvarium er også en populær turistattraksjon for de som vil det. Ellers er Monterey plassert midt i California, så det er perfekt med tanke på helgeutflukter til for eksempel San Francisco, San Jose, Sacramento, Santa Barbara, Los Angeles, San Diego +++.

simen2

simen3

Semesteret her startet 18. august, men jeg valgte å dra til Los Angeles nesten en uke før for å oppleve litt før jeg vendte nesa oppover. Flyturen hit tok 11 timer direkte fra Oslo, noe som også er ganske akkurat det samme til San Francisco, så det er ikke en altfor lang tur. Etter å ha vært i LA en uke tok jeg fly opp til San Francisco (1 time) for å møte resten av de internasjonale studentene på flyplassen. Her møttes nesten 380 studenter fra 35 land og 6 kontinenter hverandre for å bli kjørt ned til skolen til den såkalte orienteringsuken. Orienteringsuken her er ganske ulik den fadderuken vi er vant til hjemme på UiA, men det var en interessant og morsom opplevelse. Under innsjekk ble vi delt inn i grupper avhengig av hvor på campus vi skulle bo. Skolen åpnet i år 3 nye store leilighetskomplekser på campus hvor det er 4 rom i hver leilighet med eget bad, kjøkken deles. Jeg valgte å bo litt utenfor skolen på et sted som kalles East Campus, dvs 2-3 km, hvor tidligere brukte militærboliger nå leies ut til studenter. Dette skjer gjennom skolen, så det er bare et alternativ man får når man velger bolig. Her deler jeg 2. etg i et hus med to tyskere hvor alle har eget rom, så veldig likt med tanke på leie hjemme i Norge. Leieprisene er også ganske like, rundt 5000 i mnd med alt inkludert.
Ellers gikk orienteringsuken videre. Det var mye informasjon, mye sosialt, mange nye bekjentskap osv. Det som var spesielt bra med orienteringsuken var at alle internasjonale studenter hadde tirsdag til fredag alene på skolen før alle andre studenter kom. Dette fikk oss til å føle oss som en del av skolen og miljøet i den forstand at vi var kjent med det meste før alt startet for fullt.
Siste mulige eksamen er 18. desember, så semesteret her er ganske likt i lengde som hjemme.

4og5

Når det kommer til kulturforskjeller og den slags er ikke ting så ulikt det vi er vant med fra før. En ting som er verdt å merke seg er at amerikanere er mye mer åpne, sprudlene og høflige enn det jeg vil si vi nordmenn er. Mye av orienteringsuken innebar dans og sang, noe jeg vil tørre å påstå nordmenn og skandinavere generelt ikke er så komfertable med med mindre det er noe tørsteslukkende involvert (noe det selvfølgelig ikke var da aldersgrensen for å drikke alkohol her er 21 år). Men vi kom oss fint igjennom dette også. Ellers er valutakursen ikke den beste for tiden. I skrivende stund koster 1 dollar 8.4 norske kroner, noe som er ganske mye. Når jeg var i USA for 5 år siden kostet 1 dollar 5.5 kroner, så kursen har steget betraktelig. Dette var selvfølgelig noe som var litt kjedelig med tanke på skolepengene som vi måtte betale, nemlig 5200 dollar som nå vil si 43 600 kr. I 2010 ville dette tilsvart «bare» 28 600 kr. Når det er sagt er ting fortsatt forholdsvis billig her og vi får jo selvfølgelig støtte til skolepenger gjennom lånekassen. Dagligvarer er ikke så ulikt i pris enn det vi er vant med hjemme, kanskje noe billigere, men ellers er klær og andre ting litt om ikke en del billigere enn hjemme. Vi er også så heldige å ha en outlet med 145 butikker bare 40 minutter unna, så her er det gode muligheter for å gjøre noen knallkjøp (noe som selvfølgelig er godt utnyttet).

simen6Ellers er skolehverdagen en del forskjellig fra UiA og Norge. Klassene her har en størrelse på ca 30 elever hvor læreren er interessert i å bli kjent med hver og en av oss. Avgjørende eksamen hjemme som teller 100% av totalkarakteren teller her 10-15% av totalkarakteren. Underveis i hele semesteret teller oppmøte, oppgaver til hver time, gruppearbeid, gruppefremføringer, individuelle oppgaver, individuelle fremføringer, quizzer, midt-semester eksamen ++ på totalkarakteren. Så her gjelder det å møte opp til hver eneste time og gjøre lekser til hver eneste time. Jeg må innrømme at det var en liten tilvenningsprosess i starten, men nå er jeg ganske vant til det. Som fulltidsstudent ved UiA kreves det at vi tar 30 studiepoeng, noe som her tilsvarer 15 units. En fulltidsstudent her på CSUMB må ta minimum 12 units. Så på grunn av dette tar jeg nå 4 fag av 4 units hver. Måten man tar fag på her er at man velger hva man vil studere. Man må selvfølgelig få det godkjent hjemme før man velger det, ellers kan man risikere at det ikke blir godkjent i studieløpet. Fordi man også velger hva man vil studere er klassene aldri de samme heller. Jeg har som sagt 4 fag fordelt på 3 dager, noe som er veldig deilig. Jeg har «fri» både tirsdager og torsdager, men disse dagene går selvfølgelig stort sett med til skolearbeid.
Som jeg nevnte ligger Monterey midt i California, og på grunn av dette har jeg også fått reist og opplevd litt annet enn bare akkurat området her. Jeg har vært et par helger i San Francisco, en helg i Sonoma (1 time nord for San Francisco hvor vertsfamilien min jeg hadde for 5 år siden bor), en langhelg i New York (hit måtte jeg selvfølgelig fly), en liten uke i Los Angeles og en del turen rundt om i området her. Planene videre er en helg med basketballkamp og ishockeykamp i San Francisco og San Jose, en helg til nasjonalparken Yosemite, en langhelg til Las Vegas i forbindelse med fall break, Thanksgiving, fallskjermhopping ++. Så det er absolutt mye å oppleve i nærheten om man vil det. Klimaet her er også ganske så deilig, vi er jo tross alt i California. Fram til nå har det ligget på rundt 20-25 grader i snitt om dagen, noen dager varmere og noen dager kaldere, så det er perfekt temperatur med ikke altfor varmt eller altfor kaldt vær. Shortsen er fortsatt ikke byttet ut med bukse!
Fordi Monterey er en forholdsvis liten by er ikke utelivet her det samme som vi er vant med hjemme. Det er selvfølgelig noen utesteder her, men det som er mest populært er de kjente hjemme/collegefestene.

7og8

Jeg vil absolutt anbefale CSUMB som en skole å velge om man tenker på utveksling. Som sagt; nærhet til alt, knallbra miljø, tett oppfølging, nye og friske opplevelser og så mye mer. Et annet pluss er også at skolen ligger bare en kort gåtur fra stranden. Så uansett: Dra på utveksling!!

12067925_10156017930670858_301099150_n

Christine i Singapore

Hei alle sammen!

Jeg heter Christine Bruhn og går i tredje klasse på UiA. For tiden befinner jeg med på utveksling i Singapore hvor jeg tar et semester ved James Cook University. Det er opprinnelig en australsk skole, med ca 3000 elever.

Å studere i Singapore er helt fantastisk! Det er egentlig en by, som også er et land (nei, det er ikke en by i Malaysia). Landet blir faktisk omtalt som ”The red dot in Asia”, for det er det som kommer opp på kartet når man søker det opp på Google Maps. Dette er faktisk veldig sant, det er en ganske liten by! Har fått med meg at det tar maks to timer med buss på tvers av landet, og da har man sett det meste, så det er ikke rare greiene. MEN til tross for sitt lille areal, har Singapore en befolkning tilnærmet Norge, på rundt 5 millioner mennesker!

12041708_10156017930315858_559861289_n

Reisen til Singapore tok ca 18 timer. Da fløy jeg med Quatar Airways og hadde en mellomlanding i Doha på 3 timer. Selv om reisen var lang, syns jeg den gikk ganske smertefritt! Da jeg kom frem til Changi Airport i Singapore ble jeg møtt av en kinesisk jente fra skolen min, som i regi av skolen fulgte meg til stedet jeg skulle bo første uken.

Det er et helt utrolig mangfold av kulturer i denne republikken, det er samlet så mange ulike mennesker fra mange forskjellige land og kontinenter, noe som bare gjør det til et enda mer fascinerende land! For å kunne klare å få så mange kulturer til å kommunisere, så er derfor engelsk et av nasjonalspråkene her, sammen med malaysisk og kinesisk. Singapore er kjent for sin multikulturelle populasjon, men mange av dere har sikkert også hørt om de strenge reglene de overholder. Det er blant annet ikke lov å tygge tyggis her, noe som gjorde at jeg måtte legge igjen Extra’n min hjemme i Norge i frykt for å få bot. Det er heller ikke lov å tisse i heiser, drikke vann på bussen eller å vise seg naken i sitt eget hjem. Hvis du blir tatt for sistnevnte kan du få en bot på opptil 12 000 norske kroner eller 3 måneder i fengsel, så vi prøver å holde oss påkledd mesteparten av tiden!

Singapore er i 2015 kåret til verdens dyreste by å bo i, så det smalt litt på budsjettet til oss norske når det gjelder å leve her nede. Matbutikker er litt dyrere enn i Norge, alkohol er mye dyrere både i butikken og på byen, og å bo er også tåpelig dyrt. Til gjengjeld er både taxi og offentlig transport relativt billig, og infrastrukturen her er det ingenting å klage på!

11990279_10156017930760858_897936725_o

Når det gjelder den akademiske delen av å bo her, så er det helt annerledes enn det systemet vi er vandt med i Norge. Jeg har obligatoriske forelesninger fra mandag til torsdag som jeg MÅ møte opp i. Ikke nok med at det ikke er frivillig å gå på skole
n lenger, vi må også komme de dagene vi ikke har forelesning og registrere oss for å få full score på oppmøtet vårt! Måten det gjøres på her borte er at vi registrerer fingeravtrykket vårt hver dag når vi møter opp på skolen og når vi drar hjem. Det kreves at man er her minimum tre timer hver dag for å få full pott. Hvis man har for lavt oppmte kan myndighetene sende deg tilbake til hjemlandet ditt. Til tross for dette strenge systemet har vi vært i snakk med en og annen inder som sier at ”kompisen min hadde 7% oppmøte i fjor og det gikk kjempeeeeebra!”

12063969_10156017930705858_1729805829_nDet som er positivt med dette systemet er at man blir tvunget i forelesninger (og på skolen), og da får en kontinuerlig læringskurve gjennom hele semesteret og i
kke bare det siste skippertaket vi alltid
har i eksamensperioden på UiA! Vi har innleveringer jevnt over hele semesteret som legger ulik vekt på den samlede karakteren, og i noen fag har vi også en avsluttende eksamen.

Studenter som utveksler fra UiA må ha fire fag på universitetet her for å få like mange studiepoeng som et semester hjemme i Norge. I og med at det er like mange fag som jeg har på UiA, syns jeg det går veldig fint. Det er haugevis av ulike fag man kan velge når man skal ned hit, man må bare passe på at de ikke overlapper noen fag man skal ha 6. semester, og selvfølgelig få de godkjent av UiA. Fagene jeg har er Multinational Business Finance, Project Management, Business Negotiation og Managing People. Navnet på fagene sier jo litt om hva de handler om, de er alle veldig forskjellige og har ulik vanskelighetsgrad. Multinational Business Finance er for eksempel mye regning med valuta og internasjonale selskapers måte å takle globalisering på, mens Managing People er mye HR og hvordan man skal organisere menneskelige ressurser, med andre ord et skrivefag. På den andre siden er Business Negotiation nesten kun praksis, hvor man blir bedømt på sine muntlige evner til å forhandle på ulike temaer. Med andre ord veldig mange spennende fag å velge mellom!

Det er ikke så fryktelig mange norske på James Cook. Fra Europa er det veldig mange danske og noen tyske, men det er såklart et flertall av asiatere. Mangfoldet i Singapore er også gjenspeilet på skolen. Det kan til tider være en utfordring å skulle jobbe i gruppe med asiatere som har en helt annen kultur enn det du er vandt til. De løser oppgaver på helt forskjellig måter, noe som kan være både frustrerende og interessant! Mange av har et litt lavere nivå i engelsk enn de fleste europeere, noe som vi alle her har erfart at kan gjøre kommunikasjonsdelen svært morsom!

 

12064376_10156017930590858_1901690624_n

Avtalen mellom UiA og James Cook er en helt ny avtale som tredde i bruk når vårt trinn kunne utveksle. Dette gjorde at vi var litt prøvekaniner, og måtte finne ut en del informasjon om bosituasjon og priser på egenhånd. Etter masse googling fant vi ut at vi kunne bo for rundt 4500-5000 norske kroner i en toppleilighet med treningsrom i kjelleren og svømmebasseng på taket! Det vi ikke visste var at minimumsleien for disse var seks måneder, og i og med at vi kun skal være her i fire, ble tilbudet om å bo billig drastisk redusert. Jeg bor nå i en såkalt ”Serviced Appartment” med fem andre norske studenter fra UiA og betaler 7000kr i måneden for et rom jeg deler med en annen norsk jente. Jeg må legge til at til tross for den dyre prisen bor vi som kongelige, med hushjelp tre ganger i uken, svømmebasseng, treningsrom, tennisbane og felles grill-område. Leilighetskomplekset ligger litt utenfor byen og et stykke unna skolen, så vi bruker rundt 40 minutter på å komme oss til skolen med buss. Det høres kanskje ganske langt ut (det er for så vidt det) men vi har alle blitt ganske vandt til det, så trives veldig godt! Hender også noen ganger at vi tar taxi til skolen hvis vi er mange som starter samtidig.

12053087_10156017930630858_655071730_n

Bassenget her hvor jeg bor!

Semesteret her i Singapore begynte 6. juli og siste mulige eksamensdato er 9. oktober. Dette gjorde at jeg nesten ikke fikk noe sommerferie i Norge i år, da jeg måtte dra ned hit 26. juni for å ha litt tid til å komme meg til rette før skolen begynte. Til gjengjeld slutter jeg veldig tidlig, og gir masse muligheter til å reise og oppleve ting når man er ferdig med skolen.

Singapore ble oppløst fra Malaysia 9. August i 1965, så jeg var så heldig å få oppleve Singapore sin 50 års dag som selvstendig republikk! I anledning SG50 jubileet var det ikke mye ressurser som ble spart på av myndighetene. Det var øvelser hver helg fra vi kom ned i juni frem til august med flyshow, militær parade og fyrverkeri som overgår enhver nyttårsfeiring på Aker Brygge! Det var veldig spennende å få oppleve dette, og nasjonaldagen ble feiret av oss nordmenn som om det skulle vært 17. mai!

Den sosiale delen av å flytte til et nytt land vil jeg si at er det beste med utveksling. I begynnelsen av semesteret hadde vi en såkalt ”fadderuke”. Ikke helt det samme som det vi er vandt med i Norge, men noe lignende med ”Bli kjent-leker”, rebusløp og andre morsomme ting. Det som er annerledes her var at fadderuken i regi av skolen ikke har fokus på alkohol for å bli kjent, men heller å ta bli-kjent delen når man er edru for å så bli enda bedre kjent på fylla senere! Utelivet her er ganske pulserende med bargater i fleng, klubber fra den ene enden av byen til den andre, og selvfølgelig utesteder på toppen av en eller annen megahøy bygning.

12071802_10156017930350858_505298233_n

James Cook University har også mange grupper, arrangementer og tilstelninger man kan melde seg på. Blant disse er en toastmasters klubb, psykologi klubb og fotballklubb. Jeg meldte meg på fotballaget, eller rettere sagt, vi prøve å starte et nytt fotballag for jenter, da det kun eksisterte et guttelag på JCU fra før. Vi endte opp å måtte betale for både treningsarealet og for treneren, så det var noe jeg følte jeg ikke hadde råd til i det lange løp, og derfor ga litt opp det. Det i seg selv å spille fotball ute i 36 grader, stekende sol og 90% luftfuktighet var heller ikke helt ideelt.

Utenom skolen er det massevis av aktiviteter å sysselsette seg med. Singapore har en liten øy som heter Sentosa der det finnes Universal Studios, akvarier og strender man kan ta et lite avbrekk fra byen på. Utenom dette er det også Zoologisk hage, Botanisk hage (som nesten er naboen vår) og selvfølgelig også marineområdet Marina Bay som man kan utforske. Dette er en by det er ikke er mulig å kjede seg i!

12041865_10156017930570858_758107816_n

I og med at Singapore er plassert midt i hjertet av Asia, er det ypperlige reisemuligheter for de som ønsker det! Selv har jeg vært og reist når jeg har fått mulighet, og har vært en del i Indonesia, som er veldig tilgjengelig fra Singapore. Var blant annet på Sumatra og Bali – to helt forskjellige øyer som begge tilhører Indonesia. Etter jeg er ferdig med semesteret mitt her skal jeg reise til Sør-Korea og Japan!

Hvis du liker å reise, oppleve ulike kulturer og få en helt annet opplevelse enn det vi er vandt med i den vestlige verden, vil jeg absolutt anbefale å ta utvekslingen her i Singapore! Brunost og melkesjokolade kan alltids noen sende ned i posten :)

12064245_10156017930410858_1114237968_n

 

 

 

 

 

-Tusen takk til Christine, for et morsomt og innholdsrikt reisebrev fra hennes utveksling!

 

Shan i Shanghai

Shan I Shanghai!

Ni hao!

For dere som ikke har hatt gleden av å bli kjent med meg, så er jeg Shan. Jeg går nå mitt tredje år på Sivøk, og dette året har jeg valgt å tilbringe i Shanghai, på skolen Shanghai University of finance and economics.

Shanghai er en av verdens største byer med 21 000 000 innbyggere, og er med det også Kinas største by. Flere fakta om Shanghai kan finnes på wikipedia.

Turen fra Oslo til Shanghai tok ca 24timer, med en litta mellomlanding i Qatar, og turen gikk smertefritt. Jeg ankom Shanghai på ettermiddagen, og hadde på forhånd gjort null research. Jeg hadde dermed ingen anelse om hvordan å komme frem til leiligheten, alt jeg hadde var adressen til stedet jeg skulle bo – på engelsk.

I det jeg kommer ut fra flyplassen tenker jeg at Magleven (toget i Shanghai) må være et safe bet, så jeg suser nedover mot Shanghai sentrum i 300 km/t – og skjønner plutselig at Shanghai er litt større enn Kristiansand.

Jeg hopper av Magleven ved et taxi stopp, og ender opp med å spørre ca 10 taxisjåfører om de kan ta meg til adressen jeg har med. Alle nekter å ta meg med. Hvorfor? Fordi ingen kan engelsk. Finner til slutt en som kan si «OK»,  så jeg hopper inn. 20 min senere er jeg i mitt nye hjem.

Velkommen til Kina.

Leiligheten jeg og Eirik Økland (også utvekslingsstudent fra Uia) har leid er i Tohee student village, og er bare 5 min fra inngangen til campus. Selve leiligheten er romslig, og er på ca 70 kvm, har to soverom og koster totalt 5500kr.

Tohee består av 5 bygg på 12 etasjer med ca 2 leiligheter i hver etasje, og alle som bor her er studenter . Med andre ord et bra studentmiljø. Når jeg endelig kommer inn døren etter 20 min i taxi, sitter Eirik allerede i stuen – som vi har valgt å innrede med et trendy oransje tema.

10624984_10154597519910714_4661463760936523263_n

Høstsemesteret var vi 5 studenter som reiste fra Uia til Shanghai. 2 studenter var på utveksling et semester, 3 av oss skal være her et helt år. Av andre nasjoner er det mye tyskere, nederlendere, spanske og franske, men mest er det av sørøst asiatere.

Den første uken etter at jeg kom ned, trodde jeg vi skulle ha fadderuke noe ala det vi har i Norge – men det var det ikke. Istedenfor var det mye styr om å få oppholdstillatelse, registrering av fag, fysisk eksaminasjon og informasjonsmøter på kinesisk. Heldigvis var vi såpass mange utvekslingstudenter som skjønte like lite, så det ble fort til at man ble kjent uansett.

Uken etter var det første skoledag. Jeg hadde da klart å melde meg på et 3 uker intensivkurs på 4 studiepoeng, så de første tre ukene hadde jeg skole hver dag, utenom torsdag. Og for en som er vant med å utsette skolen til siste uka i november, så var dette noe av det verste jeg har vært med på.

Etter dette begynte det gode liv, med kveldsundervisning i kinesisk mandag, tirsdag og onsdag 1800-2030, pluss et annet fag på tirsdag morgen fra 10 til 12.

Vil anbefale alle som reiser å ta så mye kinesisk som mulig, da man virkelig har bruk for det, og eksamen er veldig ålreit. Med andre ord var første semester veldig greit.

Dette semesteret, derimot, har jeg minst 4 timer skole, mandag til fredag. Heldigvis er skolen overkommelig, og i mange av fagene har man ingen bøker, kun forelesningsslides som pensum.

Klassene er mindre og sluttkarakteren består som regel av 10% oppmøte,  10% aktivitet i timen, 20% midterm eller innlevering, og 60% slutteksamen.

En ting som er mindre ålreit er at høstsemesteret gikk fra september til januar, noe som betydde at jeg hadde eksamen på juleaften og at jeg ikke fikk ferie før den 6 januar… 10885477_10155015169145714_3002912360259424796_n

Skolen i seg selv, er ranket som en av de ti beste økonomiskolene i Asia, og som top 5 i Kina. Òg topp 150 i verden.

Skolen ligger et stykke utenfor sentrum og har 4 campuser. Hvis man velger å bo i de internasjonale studentboligene, bor man på campusen der ingen forelesninger foregår. Man må da pendle 5 km hver dag for å komme seg til forelesningene. Noen av studentene fra UIA valgte å gjøre dette. De var meget fornøyd med det sosiale, men det negative var da at rommene var ca 10 kvm store, og dette måtte du dele med en annen – men dette koster bare 1200 kr i måneden. #cheapcheap

Prisnivået i Shanghai er lavere enn i Norge. Man kan eksempelvis kjøpe en sixpack med øl for 15 kr, en 5liter dunk med sprit for 50kr, og 1kg kyllingbryst for 30 kr. En ris/nuddel rett fra en tralle på gata koster 6 kr, og går du på restaurant koster det 30.Drar du derimot på restaurant i strøkene der turistene spiser, ligger prisene på det samme som i Norge. Videre koster bussen 2 kr, og  T-banen fra 2 til 7 kr. Så med norsk stipend lever du helt ok+ i Shanghai.

10996176_10153567754952646_4565263896938046162_n

I og med at byen er så stor så kan man velge og vrake i hva slags kveld man vil ha når man drar ut. Det er typiske studentbarer rett ved campus der happy-hour varer til kl 0200 –  med priser som 5 kr pilsen og 10kr drinken. Et annet alternativ er å ta turen ned til sentrum til noen av de største klubbene her i Shanghai. Her drikker man faktisk gratis, så mye man vil. Gratis.

En annen flott ting med å bo her er også at man har så kort vei til mange andre land, som Japan, Taiwan, Korea, Tibet, Mongolia, og Hong Kong. I det siste har det kostet under 500 kr å dra til alle disse stedene, så hvis du virkelig har lyst til å reise mye og oppleve mange nye steder, så er Shanghai et veldig godt utgangspunkt.

Det absolutt beste med å ta et år her, er den to-måneder lange juleferien. Her har man muligheten til å ta seg en liten rundtur i Asia, og lade batteriene for enda et semester i Shanghai. Med 2 måneder ferie kan  du f.eks ta deg ei litta tur til Laos og plaske litt her.

10959589_1592558250959208_2655010036637322821_n

Så langt har dette vært noe av det sjukeste jeg har gjort – og jeg har forsatt 4 måneder igjen.

Så hvis du er lysten på en opplevelse uten om det vanlige, velg Shanghai.

Er det noen som lurer på noe annet er det bare å sende mail eller å jakte meg opp på Facebook.

Shan200390@hotmail.com

10805414_10152857624887177_1509903454_n

Silje i Dortmund

En liten hilsen fra Tyskland

Jeg heter Silje og går tredje året økonomi på UiA. Mitt utvekslingssemester valgte jeg å tilbringe i Dortmund. Dette er en by med nesten 600 000 innbyggere, som gjør den til den åttende største byen i Tyskland. Byen ligger i det såkalte ”Ruhr-området”, som vil si at den er knyttet til mange andre små og større byer. Det positive med dette er at det er kort avstand til neste store og fine by, og du kan fint ta en ettermiddagstur med toget om du vil tilbringe tid et annet sted enn i Dortmund. Det er et must å reise til både Düsseldorf og Köln, og det er veldig enkelt da vi kan reise ubegrenset med en ”Semesterticket” kjøpt via skolen.

10799731_10152857646897177_348960630_n

10805443_10152857647072177_1115530074_n

 

 

 

 

 

 

 

 

Grunnen til at jeg valgte å dra til Tyskland er fordi jeg har familie herfra, men valg av by var mer eller mindre tilfeldig. Jeg valgte ikke Dortmund fordi jeg er spesielt fotballfan (fotball er såkalt religionen her). Byen er mest kjent for laget Borussia Dortmund (BVB) og Signal Iduna Park, som er Tysklands største fotballstadion. Den tar hele 82 000 tilskuere og er også en av Europas fineste stadioer. Billetter til hjemmekampene er utsolgt måneder i forveien, og det er ca. ti års venteliste på et sesongkort. Med andre ord, innbyggerne vet virkelig å støtte laget sitt! Vi var så heldige at vi fikk billetter til en hjemmekamp, og jeg skal ikke legge skjul på at jeg hylte like mye som BVB-fansen ved scoring. Atmosfæren der er helt utrolig, den må bare oppleves!

10808020_10152857630902177_339255668_n

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Med i overkant 60 kg bagasje og femten kg overvekt fløy jeg direkte med Norwegian til Köln/Bonn i midten august. Det er ca. 2 ½ time fra Dortmund, og jeg tenkte på forhånd ”det er jo null stress med tog”. Her viste det seg at jeg tok feil, å drasse med seg to kofferter, en stor bag og en veske – med togbytte i fire byer, kan jeg ikke anbefale. Tips: Dra direkte til flyplassen her i Dortmund og betal heller litt ekstra! Og selv om flybilletten kanskje er billigere til en annen by, vil prisen totalt bli ca. den samme på grunn av toget. Togtransporten her er veldig bra – men også ganske dyr. I tillegg så er det greit å vite at informasjonen på alle togstasjoner kun er på tysk, så om man ikke forstår språket har man et lite problem.

Jeg kom tidligere for å være med på et forberedende tyskkurs før skolestart. Personlig ville jeg lære meg grammatikken en gang for alle – men det er ikke uten grunn at de sier grammatikken er en av de vanskeligste. Likevel kom jeg meg et par steg nærmere.

Jeg er veldig glad for at jeg tok dette språkkurset, da det ga meg tid til å bli kjent med byen og andre studenter før skolestart. Alle fagene mine går på engelsk, men det er likevel en fordel å forstå og kunne snakke tysk. Tyskerne ligger ikke akkurat øverst på lista over gode engelskferdigheter!

(NB! For å få støtte til språkkurs fra Lånekassen må det vare i minst fire uker. Mitt varte ”uheldigvis” bare tre, men prisen var overkommelig.)

Skolen jeg går på heter International School of Management (ISM), og har hovedcampus her i Dortmund. ISM har også campus i fire andre byer; Hamburg, München, Köln og Frankfurt. Dette er en privatskole og er i utgangspunktet ganske dyr, men takket være Erasmus-programmet, trenger jeg ikke betale skolepenger. Campus ligger et godt stykke fra byen, men det går enten tog, bane eller buss hvert femte minutt. Vi er i underkant av 100 internasjonale studenter på skolen, hvor vel 70% av de er spanske. Resterende studenter er godt og blandet, både fra Frankrike, Mexico, Kina, Indonesia, Finland, Tyrkia og Italia. Fra Skandinavia er det bare to representanter; en svenske og meg. Jeg synes egentlig det er veldig greit, så jeg ikke går i fellen og kun snakker norsk når jeg er på utveksling. Mye av poenget er jo å forbedre språkkunnskapene!

10743574_10152857632887177_1371977022_n

Semesteret er bygd opp forholdsvis likt som på UiA, hvor hvert fag er verdt 5 ECTS (studiepoeng). Eksamnene foregår de to siste ukene av semesteret, og vi har skriftlig eksamen i hvert fag. Foreleserne er profesjonelle og (oftest) veldig dyktige i faget sitt, og flere av dem har egne bedrifter/jobber ved siden av. De reiser også fra andre byer for å holde forelesningene, noe som gjør timeplanen varierende ettersom det skal passe deres timeplan og arbeidsdag. Men dette blir man heldigvis vandt til ganske fort! Det er ikke spesielt mye å gjøre i de fagene jeg har, og jeg skal ærlig innrømme at jeg ikke har jobbet noe særlig med skole hittil. Men jeg skal begynne snart, nå nærmer eksamenstiden seg med stormskritt!

Studentboligene er veldig populære her. Det er mange utvekslingsstudenter på det offentlige universitetet like ved ISM, og derfor er konkurransen stor. Jeg var tidlig ute (nøyaktig 45 min etter at de ble lagt ut), og fikk heldigvis et rom. Jeg bor i en ”leilighet” med fire soverom, to bad og et kjøkken. Romkameratene er også utvekslingsstudenter, men ikke på min skole. Husleien ligger på 250 euro i måneden (ca. 2000 kroner), hvor strøm og internett er inkludert. Standarden er helt grei og prisen er ikke akkurat til å klage på! Savnet etter en TV er likevel ganske stort.

10811540_10152857664257177_327412386_n

Det er ikke bare husleien som er billigere her i Tyskland, du kan fint handle matvarer for halve prisen av det du betaler i Norge. Dette gjelder også for eksempel en kveld på byen, hvor du kan kjøpe en halvliter øl til 3 euro (24 kr) og en drink til 5 euro (40 kr). Dette er noe annet enn de stive prisene vi er vandt med hjemme! Som nordmann og Erasmus-student lever man altså godt i Tyskland.

Ellers er ikke byen av de aller største, men likevel er fritids- og kulturlivet relativt bra. Man kan gå på shopping, konserter, restauranter – akkurat som i andre middels store byer. En ting skal dog merkes – hvis du er utenlandsk og ikke forstår tysk har du lite glede av kino og tyske TV-kanaler. Her er nemlig alt dubbet, og du skal lete lenge etter en film på engelsk.

Utelivet kan heller ikke klages på, og klubbene stenger som regel ikke før i fem-seks tiden ommorgenen. Som regel begynner klubben først å fylle seg opp rundt klokken to, i motsetning til i Norge hvor klubbene tømmes klokken to. Festkulturen er med andre ord litt annerledes enn hjemme. Ellers er det veldig populært blant utvekslingsstudentene å feste i de ulike studentboligene. Hver studentbolig har sin egen ukedag hvor de åpner den lokale ”klubben”, der øl koster 1 euro (8 kr) og Jäger-shots 50 cent (4 kr!!!). Ganske farlig med andre ord.

10815975_10152857636942177_1729475999_n

En ting som virkelig bør oppleves når man er i Tyskland, er å besøke et av de berømte julemarkedene i desember. Hver by har sitt eget julemarked, men om du vil se et av de bedre bør du dra til en av de litt større byene. Skikkelig julestemning!

10807115_10152857644302177_55200305_n

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Nå har jeg ca. en måned igjen, og selv om det føles ut som om jeg kom i går gleder jeg meg til å komme hjem til kjære Norge. Jeg er veldig glad for at jeg dro på utveksling, og vil anbefale alle andre å gjøre det også! Man lærer ekstremt mye om seg selv, møter på nye utfordringer og i tillegg lærer man å sette pris på alt som tas for gitt i Norge. Borte bra men hjemme best!

Bis bald, UiA!

10728891_10154746180920006_989457684_n

Linn i Paris

Hei, for dere som ikke kjenner meg så heter jeg heter Linn Amundsen, går 3. året Siviløkonom på UiA i Kristiansand. Dette semestret er jeg så heldig å få være på utveksling i den vakre byen Paris! Her kommer et lite sammendrag av min opplevelse så langt.

I september startet oppholdet og nå er jeg allerede halvveis. Tiden går alt for fort! Min reise startet tirsdag 26. august, da landet jeg i Paris for aller første gang.  Allerede neste dag satt jeg meg på toget og satte kursen ned mot Sør-Frankrike og Marseille, etter en dag der gikk turen videre til Nice hvor jeg skulle tilbringe resten av uken. Det ble også noen små besøk til Antibes og Monaco. Her hadde jeg en herlig ferie før toget gikk tilbake til Paris 1. september. Nå skulle et spennende nytt kapittel i livet mitt starte!

Noen uker før avreise ble jeg kjent med en jente fra Latvia som også skulle begynne på ISC Paris, vi hadde funnet en leilighet sammen og alt var klart for innflytning i starten av september. Leiligheten ligger et steinkast fra Sacré-Cœur, i en koselig gate i Montmartre i det 18 arrondissement, og vi har flere ganger fått høre at vi er heldige som får bo her. Leiligheten er liten og koselig, med et fransk preg over seg. Dessverre er avstanden til skolen lengere enn forventet, det tar mellom 30 minutter og en time å komme seg dit via Metro og buss, men det går veldig fint.

974423_10154746180940006_817034823_n

Jeg og Elizabete, min samboer under oppholdet i Paris

Etter ankomst 1. september, var det fortsatt to uker til skolestart. I løpet av disse to ukene tok utvekslingsstudentene som allerede var i Paris initiativ til å møtes, og vi rakk å bli godt kjent før skolestart med utallige pikniker foran Eiffeltårnet, testing av barer og uteliv, museumsbesøk, shopping og sightseeing. Gøy å bli kjent med folk og lære fra hele verden.

10721098_10154746180685006_1384253546_n

Selfie med 10 forskjellige nasjonaliteter: f.v. Tyskland, Italia, Vietnam, Latvia, Korea, Norge, Hong Kong, Brazil, Danmark og Mexico

Den første skoleuken skulle være en bli-kjent uke med arrangementer hver dag. Nå er nok jeg litt bortskjemt med de knallbra fadderukene jeg har hatt på UiA, men her må jeg si at jeg ble skuffet. Det var lite opplegg for å bli kjent, noen av planene var museumsbesøk og båttur med sightseeing, men flere dager ble dagens planer avlyst av de ansvarlige. Heldigvis hadde vi utvekslingsstudenter blitt en sammensveiset gjeng allerede, så vi fortsatte å finne på ting sammen på egenhånd.

Skolen startet ikke før 22. september, så etter en uvanlig lang sommerferie var det både vanskelig og godt å komme i gang igjen. Skolen her er veldig annerledes enn hjemme, blant annet har jeg mange flere fag her, så hvert fag er mye mindre. Vi har nesten ingen skolebøker, klassene er små, oppmøte er obligatorisk og det blir tatt fravær, aktivitet i timene er viktig og det teller på sluttkarakteren, og det er mye gruppearbeid og fremføringer. Det er godt over 3 år siden forrige gang jeg hadde en fremføring, så jeg merker at det er en liten utfordring, men det har jeg bare godt av. Semesteret her er kort (fra 22. september til 20. desember) og det må jobbes jevnt hele tiden. Skoledagene er veldig lange, ofte tilbringes dagen på skolen fra morgen til kveld. Noen fag blir undervist til klokken 20.15 hver fredagskveld og for noen er det også undervisning på lørdager og søndager. Det har jeg heldigvis sluppet, men de fleste dager er jeg ferdig mellom 18 og 20.

På skolen jeg går på, ISC Paris Business School, er det over 300 internasjonale studenter og vi er 8 nordmenn. Det er jeg og Janarthan Lenard fra UiA i Kristiansand og 6 jenter som studerer økonomi i Trondheim. Selv om det er godt å ha noen nordmenn å lene seg på er vi alle flinke til å inkludere oss med andre nasjonaliteter, det er jo mye av poenget med utveksling mener jeg.

10744602_10154746180875006_2111141938_n

Jeg, Jana og Mathilde

Da familien kom på besøk i starten av oktober fikk jeg oppleve en etterlengtet turist-helg. Vi var på toppen av Triumfbuen og fikk se en fantastisk utsikt over Paris, deretter stod toppen av Eiffeltårnet for tur. Notre Dame, shopping og middag i Latinkvarteret rakk vi også før helgen var over. Det var vel egentlig først etter denne helgen at jeg virkelig begynte å forelske meg i Paris. For en vakker by jeg bor i!

10749211_10154746180965006_763193162_n

Utsikt til Eiffeltårnet fra Trocadero

Jeg har lært så utrolig mye av å være på utveksling, og vil anbefale alle å gjøre det samme. Man blir så mange erfaringer rikere som man ikke en gang kan forestille seg før man opplever det. Jeg har fått venner for livet og uforglemmelige minner. Jeg trives utrolig godt i Paris og skulle gjerne blitt her mye lenger. De to siste månedene skal nytes til det fulle! Dere der hjemme på UiA får stå på nå som eksamensperioden kommer snikende. Så sees vi igjen i Kristiansand i januar.

10736143_10154746180745006_1918651234_n

En del av utvekslingsstudentene på piknik foran Eiffeltårnet

10743509_10154746181020006_1583439701_n

Champagne på toppen av Eiffeltårnet

Stor klem fra Paris

 

 

Forside

Robin i Brisbane, Australia

Etter at det ble klart at skolesemesteret høsten 2013 skulle tilbringes i Australia gikk ting veldig fort. Allerede 2. juli gikk flyet sørover! Fordelt på 3 fly, med mellomlandinger i London og Singapore, gikk turen til Brisbane smertefritt. Rundt 30 timer etter at jeg satte nesen mot den andre siden av kloden var jeg trygt ankommet mitt nye hjem for det neste halvåret. Skolestart var satt til 15. juli og jeg hadde på forhånd funnet meg et sted å bo, Urbanest Student Accommodation. Studentboligene var fantastisk plassert i bydelen South Bank. Selv om Urbanest ikke er det billigste og rensligste stedet er jeg uten tvil glad jeg valgte å bo akkurat her. Jeg hadde eget soverom og bad, mens kjøkkenet ble delt 4 andre internasjonale studenter. Med hundrevis av studenter rundt deg og mengder med sosiale opplegg var det fantastisk enkelt å få seg nye venner og bekjente. Et lite tips for bosted er å gå innom skolens accommodation service. Her hjelper de deg med å finne bolig, samt at man kan få diverse rabatter som kan utgjøre store summer.

Brisbane er hovedstaden i delstaten Queensland og er den tredje største byen i Australia med sine 1,8 millioner innbyggere. Byen ligger fantastisk til langs østkysten av Australia, med nærhet til områder som Byron Bay, Gold Coast, Moreton Island, Surfers Paradise og Fraser Island. Den offentlige transporten var overraskende bra. Billige priser, mange avganger og store utvalg var en drøm for reiselystne. Da aktivitetene i Brisbane er litt begrenset er det mange som tar seg turer utenom den innlagte ferieuken som er i oktober. Skal man rekke med alt man ønsker å oppleve gjelder det å planlegge godt! Seiling i Whitsundays, dykking i Great Barrier Reaf og turer i diverse reinskoger er bare noen av alle de utrolige opplevelsene man bør rekke med under oppholdet. For de som ikke har dykkersertifikat er dette ikke noe problem da det blir arrangert en rekke turer hvor man har introduksjonskurs. For de som ønsker å ta et sertifikat anbefales det på det sterkeste å gjøre dette i Great Barrier Reaf. Det er mange ulike tilbydere og pakkeløsninger, og en av dem er Pro Dive Cairns. De leverte et 5-dagersopplegg som overgikk alle forventninger og er nok det beste jeg noen gang har meldt meg på! Fallskjermhopping er også en ting som passer godt å gjøre i Australia. Å hoppe ut fra et fly på 4000 meters høyde med utsikt over noen av verdens beste strender er noe som absolutt bør oppleves.

Strand

De kveldene man ikke har satt av til skole og reising blir ofte brukt på byen. Utelivet er mangfoldig og tilbyr noe for en hver smak. Prisene varierer også mye, men det er ofte gode rabattmuligheter og tilbud hver uke. Prisene på alkohol er generelt sett en del lavere enn i Norge, samtidig som det er billig å ta seg hjem med taxi. Dette fører gjerne til at man drikker litt ekstra…

Den kunstige stranden som er plassert i bydelen South Bank blir ofte besøkt, gjerne på søndagene. Det er fantastisk å ha en strand 5 minutter unna leiligheten, selv om det kan være trangt om plassene. Dette er kanskje ikke så rart når den lille stranda er det eneste nærliggende området som tilbyr bading i solsteken.  Det er ofte blå himmel og varme dager, noe som egentlig er forventet utfra forventningene man har satt seg før avreise. Det er generelt lite nedbør utenom sommeren, men når det først regner så kommer det store mengder på kort tid. Dette gjør at det ofte er veldig tørt og man får høre om diverse skogbranner som herjer rundt omkring i landet. Man setter etterhvert litt pris på de nedbørsdagene man får.

Fraser Island

Det er en rekke forskjellige universiteter i Brisbane. Queensland University of Technology (QUT) er et av de største med sine 40 000 studenter fordelt på de 3 campusene Gardens Point, Kelvin Grove og QUT-Caboolture (ligger i byen Caboolture). Det går gratis buss mellom de ulike områdene, noe som gjør det mindre problematisk om man har forelesninger på ulike campus.

Etter som skoleukene går merker man fort at arbeidsmengden er en del større enn det man vanligvis har på UiA. For min egen del startet det tidlig opp med lørdagsquizer som skulle utgjøre deler av sluttkarakterene i fagene. Å møte opp 1 time annenhver lørdag for å ha en quiz høres kanskje ikke så ille ut, men når de fleste andre drar på stranda slites det litt ekstra på motivasjonen. Midtveiseksamener og prosjektoppgaver utgjorde også deler av sluttkarakteren i faget, noe som gjorde at man jobbet hardt og jevnt gjennom hele semesteret. Var man heldig kunne man allerede ha bestått noen av fagene før eksamensperioden begynte. Eksamensperioden strekker seg over 2 intensive uker, hvor man kan få opptil 2 eksamener på samme dag. Er du heldig/uheldig kan du ha alle eksamener den første uka og dermed få en ekstra ferieuke.

Dykking GBR

Alt i alt har overgikk dette semesteret alle forventninger. Jeg sitter igjen med fantastiske minner, gode venner spredt omkring hele verden og en større faglig kompetanse. Jeg håper de fleste av dere benytter de utvekslingsmulighetene dere får, det kommer til å være verdt hver eneste krone!

realshit

Jonas og Håvard i Lyon, Frankrike

Hei, her kommer en liten hilsen fra Lyon, Frankrike.

Vi, Jonas og Håvard, har kommet godt i gang i utvekslingsoppholdet vårt. Vi har blitt relativt godt kjent med byen, som er Frankrikes tredd største (484 344 innbyggere) etter Marseille og Paris. Lyon ligger lokalisert Sør-Øst i landet, ca. en to timers togtur fra Paris, og regnes også som Frankrikes gastronomiske hovedstad.

Reisen hit var veldig grei. Det hele startet den 26. august, da dro vi til Paris for en ukes ferie før vi dro videre til Lyon. I Paris var vi skikkelig turister, og fikk blant annet sett Eiffeltårnet, Le Musée du Louvre, Cathédrale Notre-Dame, The Catacombs m.m. Vi avsluttet ferien med et herlig restaurantbesøk med vår kjære venn Henriette.

Første uken på skolen bestod kun av fadderuke. Det var ingen skole, bare et oppmøte på en pub hver dag for å bli kjent med de andre studentene. Vi var litt nervøs og klamme første dagen, men det gikk veldig greit. For å bli kjent med folk gjennom skolen arrangerer de internasjonale fadderne mange forskjellige arrangementer gjennom hele skolesemesteret. (Fester, turer og andre morsomme aktiviteter). Vi dro for eksempel på integration-weekend nedover til Arles i Sør-Frankrike. Det var 10 fulle busser med folk, og det ble en veldig fin helg! Fantastisk vær, tæning ved bassenget, gratis øl og veldig god stemning.

busstilarles

Vi bor ca. 5 minutter fra skolen og byen, så vi er veldig heldige med beliggenheten. Kvaliteten på bygget og rommene er av en litt annen kaliber. Ganske skittent og trist, men siden vi kun skal være her i et semester, så går det veldig fint. Rommene er 9kvm, med mikrobølgeovn, en kokeplate, kjøleskap og vask. Vi har felles dusj og toaletter med resten av etasjen. Stort sett er det ingen andre der når vi skal dusje. Det er også et felleskjøkken, men alle ser bare rart på oss når vi er der nede, så vi prøver å bruke minst mulig tid der. Forøvrig bor det 150 andre studenter her, tipper det er 100 franske og 40 asiatere, med andre ord: vi kjenner ikke så veldig mange av naboene våre. Det bor noen internasjonale studenter her, men de fleste bor i andre steder av byen. Vi har to vaskemaskiner fordelt på hele huset, men det går faktisk overraskende bra. Egentlig så virker som at vi er de eneste som dusjer og vasker klær.

Videre er det 16 000 internasjonale studenter her i Lyon, og av de går 1300 på skolen vår: Catholic Univeristy of Lyon. Vi har blitt kjent med en haug av ålreite folk fra hele verden, alt fra svensker til mexicanere. Nordmenn er forresten veldig dårlig representert på skolen, hittil er det bare oss to, og ei jente fra Brazil som har bodd og studert norsk i Norge de siste 6 årene.

cosmo

Undervisningen på skolen er lagt opp andreledes enn på UiA. Vi har mye flere innlevering, hjemmelekser og fremføring som teller på sluttkarakteren. Vi har unnagjort nesten 50 % av karakteren i alle fagene før siste eksamen. Det har faktisk vært mer skole enn vi hadde trodd, og noen fag krever en del jobb! Det føles også litt som å være på videregående igjen, oppmøte blir registrert, og professorene forventer aktivitet i timene. Utover det er Lyon en veldig fin by å studere i, men det er ikke alt for mye å se eller gjøre her. Håvard hadde besøk av foreldrene sine for en stund siden, og etter 2 dager hadde de stort sett og opplevd det som var verdt å se.Hvis man sammenligner Paris og Lyon, så er Lyon mye roligere. Vi mener også at menneskene i byen generelt er hyggeligere her enn i Paris. Været er veldig bra og i skrivende stund er vi litt svette igjen, da det er slutten av en oktoberkveld og det fortsatt typ 20 grader. Bare for å ha det nevnt så er rommet til Jonas et naturlig drivhus, og det syter han over ganske ofte.

For øyeblikket er det en ukes ferie fra skolen, og en tur til Roma med noen kompiser står på agendaen. Vi er veldig klare for å se Colosseum, Vatikanet med mer, og selvfølgelig god mat og drikke. Etter Roma svinger vi innom Marseille for å oppleve litt mer av syd-Frankrike.

999782_10153439727950165_1375845493_n

 

 

 

 

 

 

 

tommyogerfan3

Tommy og Erfan i Polen

Vi er Taagen og Tatakta, også kjent som Felgus og Mogdar, og går i 5. klasse på UiA. Dette semesteret befinner vi oss i dypeste Øst-Europa, i den polske hovedstaden Warszawa. Warszawa er en by med omtrent 1,7 millioner innbyggere og med det landets største by.

tommyogerfan1

Vi studerer på Uniwersytet Warszawski, som er det største universitetet i Polen. Hoved-campusen ligger veldig sentralt, langs den populære turistgaten Krakowskie Przedmiescie – helt håpløst å uttale. Alle våre fag er derimot ved fakultetene  for Economic Sciences og Management. Faculty of Economic Sciences ligger en 10-minutters gåtur fra hoved-campus, og består av et lite, gammelt bygg med noen slitne klasserom der de bruker overhead-maskiner fra Sovjet-tiden. Faculty of Management ligger et stykke unna byen. Vi bruker ca 30 min med buss. Dette er derimot ett topp moderne bygg, med en nydelig kantine (Mogdar liker riktignok «old school» kantina på hoved-campusen bedre ).

tommyogerfan2

Faculty of Management

Du blir god i kroppspråk av å studere i Polen. Flertallet forstår ikke et ord engelsk. Ingenting. Det pleier å bli mye oppstyr, kjefting og miming i kantina når Taagi skal få riktig mat og i store nok mengder. Blant studenter og yngre er det det noe bedre, og foreleserne er lette å forstå. Polsk er visstnok et av verdens vanskeligste språk å lære seg, og lider av en merkelig mangel på vokaler. I snitt regnes ikke polakker som flytende i sitt eget språk før de er 16 år! Det er bare å glemme å lære seg noe mer enn enkle fraser på ett semester.

Som de tallknuserne vi er, må vi også kommentere det økonomiske aspektet ved å studere her nede. Det er meget lugnt å være norsk utvekslingsstudent i Polen. Vi betaler ingen skolepenger, og har vanlig norsk studielån. I tillegg kommer Erasmus-stipend, og noe vi ikke ante eksisterte som heter Mobility Training and Scholarship Fund. De kaster penger etter oss her. Den svært hjelpsomme damen på internasjonalt kontor på Universitet i Warszawa hoppet nesten av stolen når vi kom inn i forrige uke for å signere papirer slik at vi kunne motta støtten. Hun var svært glad for at vi kom fordi hennes overordnede hadde mast på henne om å få ordnet opp alt med de to norske studentene. Vi fikk beskjed om spre ryktet om denne studiestøtten til våre norske venner. Det er tydeligvis ikke bare vi som nyter godt av dette.

Prisnivået er som de fleste kan tenke seg relativt lavt i forhold til i Norge. Matprisene er i snitt godt under halvparten av norske priser. 1 kg kyllingfilet får du for 35 kr. 1 boks (liten) Cottage Cheese koster 4 kr. Dette er vel det mest interessante? Øl i butikk fra 4 kr og oppover. På utstedene varierer prisene mye. Øl og vodka er veldig billig, mens drinker fort koster en femtilapp. Det er mulig å bo på dorms/studentboliger der man deler rom med en annen. Disse koster bare noen få hundre kroner i måneden, men standarden er rimelig elendig. Vi valgte i stedet å svi av oljepengene våre på en ganske heftig leilighet midt i byen. Eneste negative med den er at vi har utsikt rett inn til et casino. Dårlig nytt for den pensjonerte gambleren Tatakta.

Som Erasmus-student er det sosiale en viktig del av utvekslingsoppholdet. For de fleste er det viktig å knytte kontakter og få venner for livet på tvers av landsgrenser (gjelder ikke oss). I  innrykksuken/orientation week var det samling på forskjellige utesteder hver dag. Erasmus Student Network arrangerer også forskjellige fester og turer gjennom hele året, og består av en gjeng veldig hyggelige polske studenter. Til tross for at det er flere tusen utvekslingsstudenter i Warszawa møter vi de samme bytrynene hver gang det er noe slikt.  Utvekslingsstudentene i Warszawa kommer for det meste fra Sør-Europa (latinas :D) og andre land i Øst-Europa. Den største gruppen er helt klart spanjoler. Det er svært befriende for oss  å kunne skjitsnakke overalt uten å være redd for å bli overhørt.

tommyogerfan4

Gamlebyen sett fra Krakowskie Przedmiescie. 85% av byen ble ødelagt under 2. verdenskrig og hele gamlebyen er gjenoppbygd slik det var før 1939.

Utelivet i Warszawa sies å være dritbra. Av det vi kan huske kan dette sikkert stemme. Mogdar og Felgus er jo i utgangspunktet ganske forsiktig med alkoholinntaket, men det er likevel en liten utfordring at utestedene stenger 4 timer senere enn i Kristiansand. Leiligheten vår har dessuten utviklet seg til å bli det offisielle Erasmus-nachspielet. Dette merkes på formen dagen derpå. Onsdager er Warszawas torsdager. På onsdager på  Klub Park får studenter ubegrenset øl frem til klokken 01 for 30 kr eller noe sånt. Vi har ikke turt å dra dit ennå.

 

 

reisebrev korea7

Caroline i Sør-Korea

Utvekslingsrapport

Korea University, Høsten 2012

Av: Caroline Elisabeth Lund

Etter at jeg hadde vært et år på utveksling i Bordeaux på bachelorgraden, var jeg ikke i tvil om at jeg skulle reise ut igjen dersom jeg fikk muligheten. Jeg valgte å ta det tredje semesteret på mastergraden på utveksling ved Korea University i Seoul, og jeg er nå på mitt siste semester ved UiA. Korea har vært mitt beste semester som student så langt, og det anbefales på det sterkeste. Korea har mye å by på annet enn bare Gangnam style og karaoke, og er en fantastisk by å utveksle til!


Byen og universitet

Seoul er med sine nesten 10 millioner innbyggere hovedstaden og den største byen i Sør-Korea. Rundt 25 000 studerer ved Korea University, som er et av de mest prestisjefylte universitetene i Sør-Korea. Korea University holder til i Anam, nordøst i byen og har alt av kafeer, restauranter og barer. Anam er som en liten studentby hvor man alltid treffer på noen man kjenner.

reisebrev korea

Korea University – Hovedbygningen

Fadderprogram

Korea University hadde et fantastisk fadderopplegg som var aktivt gjennom hele semesteret. Vi var rundt 750 utvekslingsstudenter fra hele verden som ble fordelt på ulike grupper. I hver gruppe var det mange koreanske fadder som arrangerte lunsjer og aktiviteter hver uke. På denne måten var det veldig lett å bli kjent med både andre internasjonale studenter og koreanere. Ellers ble det arrangert tempelbesøk, tur til grensen til Nord-Korea, fjelltur, samt andre sosiale aktiviteter.

Hvert høstsemester arranreisebrev korea1geres KoYon games, en helg med ulike konkurranser mot rivaluniversitetet Yonsei. Det konkurreres i fotball, basketball, baseball, hockey og rugby hvor de rød- eller blåkledde studentene synger og danser seg gjennom alle kampene. Dette var utrolig moro å ta del i, og absolutt en av de mest minnerike helgene fra oppholdet. Det ble jo enda bedre da Korea University kom seirende ut av årets leker.

 

 

 

 

 

Studenter fra Korea University kledd i rødt under KoYon games

Reisemuligheter

Korea som land har mye å by på som turist og det er også gode reisemuligheter til andre land. Til tross for at skolen tok mye tid, fikk vi også tid til å reise litt. I løpet av semesteret reiste jeg til Jeju Island, en øy som ligger sørvest for Koreahalvøya. Jeju er et populært feriested for koreanere og er populært for bading og fjellturer. Her fikk vi også besteget vulkanen som også er Koreas høyeste fjell; Mt. Hallasan.

Koreanere er generelt veldig glad i å gå på tur, og du blir ofte stående i kø for å komme til toppen. Vi fikk også tatt oss turen innom Busan, Koreas andre største by, en stor havn med lange strender, samt skitur Phoenix Park hvor OL skal arrangeres i 2018.
reisebrev korea2

 

 

 

 

 

 

 

Phoenix Park

Høydepunktet når det kom til reising var uten tvil min reise til Nord-Korea. I oktober ble jeg med på en studietur arrangert av et lite selskap med base i Beijing på en firedagers tur til Nord-Korea. Her fikk vi sett og opplevd masse og særlig i disse tider er det interessant å tenke tilbake på at jeg faktisk har vært i landet. Vi fikk blant annet sett mye rundt og i Pyongyang, sett på Mass Games, et stort og omtalt show bestående av hundre tusen deltakere, den tidligere koreanske hovedstaden Kaesong, sett grensa til Sør-Korea fra innsiden og til og med vært på en nordkoreansk fornøyelsespark.

reisebrev korea3

 

 

 

 

 

 

 

 

Grensen til Sør-Korea, sett fra Nord-Korea 

reisebrev korea4

 

 

 

 

 

 

 

Nordkoreanske skoleelever

reisebrev korea5

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Mass Games

Bolig

Det er mulig å søke på universitets studentboliger på campus, men disse er som regel vanskelig å få. De fleste velger også å bo privat grunnet strenge regler ved studentboligene som tilbys av skolen. Det finnes flere muligheter til å finne seg et rom i området rundt campus så det er som regel ikke noe problem dersom man er tidlig ute. Jeg fikk hjelp av ei koreansk venninne jeg ble kjent med under mitt tidligere utvekslingsopphold til å hjelpe meg med kontrakten da huseierens engelskkunnskaper var svært begrenset. Jeg fikk rom på et sted som heter Allive, et nyere bygg med utelukkende internasjonale studenter med kort gåavstand til campus. Her hadde jeg eget rom med bad, men delte kjøkken med åtte andre i etasjen. Det er veldig vanlig å spise de fleste måltider ute, så det var få som brukte kjøkkenet noe særlig. Maten er veldig god, billig og spiseplasser finnes overalt.

Skole og fag

Å finne fag i Korea var ikke lett og man måtte til slutt ta til takke med det man ble tilbudt. Det var ventelister i så å si alle fag jeg ønsket og endte til slutt opp med fag utelukkende fra andre fakultet. Alle ble likevel godkjent på masternivå av UiA. Alle fagene er på 3 koreanske studiepoeng, noe som tilsvarer 7,5 norske studiepoeng hver. Det er obligatorisk oppmøte i alle fag, hvor fravær fører til minuspoeng i total poengscore. Timene varte i 3 timer med rundt 10 minutter pause. Klassene er relativt små og består ofte av rundt 15 studenter. Det er vanlig at foreleseren inviterer med seg klassen ut på forskjellige aktiviteter utenom skoletiden. Jeg fikk blant annet være med på universitetsbesøk, fjelltur, middag og sosial kveld på bar med både foreleseren og resten av klassen.

Koreanere tilbringer mye tid på skolen, og i eksamensperioden er det nærmest umulig å få en leseplass. De leser også til alle tider på døgnet, og selv for en natteravn som meg har jeg måtte se meg slått av koreanere som nærmest aldri forlater lesesalen under eksamensperioden. Det er helt vanlig å se studentene sove rundt deg på lesesalen.

reisebrev korea6

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Tur til Mt. Bukhansan med klassen, Seouls høyeste fjell.

Det er vanskelig å oppsummere mitt opphold i Korea så kort da det er veldig mye å fortelle. Til alle som vurderer å reise på utveskling til Korea; reis! Å reise til Seoul er et av de beste valgene jeg har tatt og hadde uten tvil mitt beste semester som student der. Koreanere er svært hyggelige og inkluderende, maten er god, det sosiale opplegget ved skolen er upåklagelig og Seoul er en fantastisk by å bo i!

Det er mye mer jeg kunne ha fortalt om Korea, så dersom du har spørsmål, er det bare å ta kontakt på caroline_lund89@hotmail.com eller Caroline Elisabeth Lund på Facebook.

 

 

Pecs-SzechenyiTer

Ane og Anne i Pécs

Vi er Ane og Anne, og vi er ERASMUS i Ungarns femte største by, Pecs. Lokalisert tre timer med tog sør for Budapest. Lite visste vi om dette mystiske landet Ungarn, men sjansen tok vi. Vi har nøyaktig vært her i 35 dager, og dagene har flydd!

I Pécs er det 156 801 innbyggere, og har en størrelse i likhet med Trondheim. Byen ligger nedenfor Mecsek fjellene som gjør at det blir ekstra varmt i denne byen på sommeren.

aneoganneene

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Den første uken her kalles «orientation day». Her blir det gitt informasjon om papirer, bygninger, viktige eventer og annet viktig informasjon mellom himmel og jord. De to første ukene er kun prøve uker, og du kan fritt gå i de forelesningene du vil, for at du best skal kunne velge de fagene som passer deg best. Etter dette er forelesninger obligatoriske og du kan ikke gå glipp av mer enn 25%. Uvant, men også helt ok. Med fire fag, hvor hvert fag har en og en halv time undervisning i uken, blir det ikke så alt for mye skole. Det skal allikevel legges merke til at vi må holde en del presentasjoner samt innleveringer i forskjellige størrelser.

Vi bor i noe som kalles «dormitory» (betaler 400kr i måneden, og nei, det mangler ikke en 0 her.) Med syv etasjer hvor første og andre etasje kun er Erasmus studenter. Her bor det alt fra amerikanere, palestinere, spanjoler og asiatere. I hver etasje er det to store kjøkken og et stort fellesrom, med bord, stoler og bordtennisbord (oftere brukt til beerpong). I etasje 0, finner du både bar, bokhandel, treningssenter og caferteria. Man deler rom med en annen og deler bad og dusj med tre. Det er umulig å ikke være sosial i en bosituasjon som dette.

aneoganne

 

 

 

 

 

 

 
Til skolen bruker vi ca. 35-40 min (gå) og til sentrum bruker vi ca. 20. Er kanskje et lite stykke å gå, men trimmen trenger vi. Ved late anledninger og regnfulle dager er taxi kun et tastetrykk unna, og koster oss ca. 25 kroner. Ellers er alt annet også billig her. For eksempel en vin kan koste 12 kr, en middag på restaurant koster som regel rundt 25 til 60 kr og en øl på byen vil koste omtrent 8 kroner.

Erasmus og ESN arrangerer eventer hver uke. Dette er alt fra turer til nabolandene til vinsmaking, icescating og spaturer. Hver onsdag er det «country presentation» noe som er veldig populært. Den inneholder en 20 minutters presentasjon av det representative landet og etterpå blir det servert en typisk rett fra landet. Da det var Norges tur lagde vi hjemmelaget potetmos og pølser. Vi serverte også spekeskinke med flattbrød (til alles glede) og Akevitt (til alles skuffelse).

En av fordelene med å bo så nærme Budapest er at det er enkelt å være på reisefot her. Mange (hvertfall de fra USA og Canada) har en innstilling om å se mye av Europa når de først har sjansen. Det koster 25 kroner å komme seg til Budapest og derfra går det billige fly og tog til det du måtte ønske. Vi har allerede rukket å besøke Praha, og reiser til Tyrkia om noen uker. Planen er at vi også skal til Slovenia og Croatsia, resten får vi ta på sparket. Livet som Erasmus er fantastisk!

aneoganneee